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De abajo a arriba

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Uno de los Principios de la Vida (enlace al post 21 nov) es este que nos refleja como las “cosas” pequeñas influyen. Los primeros debates en torno a la evolución se centraban en la horripilante noción de que los humanos y los monos compartíamos un antepasado común. La idea de Charles Darwin llevaba consigo implicaciones mas radicales aún. Cada individuo es una colonia de formas mas pequeñas (células) las cuales a su vez están formadas por partes aún menores no vivas. Fascinante. Mas allá, estas  partes mas pequeñas fueron las que primigeniamente se desarrollaron en nuestra historia evolutiva. Ocasionalmente iban siendo incorporadas útilmente y tras largos períodos de tiempo se ensamblaban en organismos multicelulares. Nuestros ancestros eran microscópicos, criaturas retorcidas, serpenteantes, similares a lo que hoy denominamos bacterias. Estos ancestros fueron pedazos de moléculas auto-replicativas. Mucho antes de que las primeras plantas o animales aparecieran en el planeta, las bacterias inventaron la totalidad de la química esencial de la vida. Ellas transformaron la atmósfera terrestre, desarrollaron el camino de convertir la luz solar en energía, evolucionaron los primeros sistemas bioelectricos, crearon el sexo y la locomoción, elaboraron  la maquinaria genética, fusionándose y organizándose hacia nuevas y mayores colectividades. Pura y clara innovación y creatividad de los que debemos estar mas que orgullosos.

Dada la complejidad de las tareas anteriormente enumeradas, podemos entender el porqué de la “tardanza” en la aparición del primer organismo multicelular. Nosotros por tanto, existimos por la elaboración corporativa de comunidades compuestas de células construidas con los logros de antepasados ​​unicelulares (bottom up). La construcción de la vida de abajo a arriba sugiere una dirección evolutiva que va de lo simple (sencillo) a lo complejo. Esto, sin embargo es solo parte de la historia. A medida que los organismos multicelulares evolucionaban, ellos creaban nuevos medios para las ya existentes criaturas sencillas. Por ejemplo, la bacteria unicelular residente en el tracto digestivo de todos los animales conviven en una mutua evolución con estos huéspedes mayores a los que le proporcionan un ecosistema inóspito para ser colonizado por otros posibles organismos patógenos y produciendo ademas sustancias como las vitaminas. Las bacterias también proporcionan poderosas sustancias enzimaticas que ayudan  a “romper” moléculas para ayudar en la digestión. Por tanto parece mas que evidente que los ancestros de estos útiles microbios existieran antes que los animales, pero sus huespedes contribuyeron a su posterior evolución. Hoy sabemos que las bacterias en nuestro cuerpo tienen un rol fundamental calculándose que su peso puede oscilar en mas de 2 Kg de nuestra masa corporal, en lo que algunos científicos llegan ya a definir como un órganos mas.

Pequeñas comunidades de células, como las que tenemos en la lengua, trabajan conjuntamente como ejércitos especializados. Crean una estructura única conectada directamente con el cerebro permitiéndonos saborear todo lo que nos rodea. Los bultitos de la superficie, denominadas papilas contienen escudos de aproximadamente 50 células agrupadas.

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El coral, uno de los organismos vivos mas grandes, empieza su crecimiento a partir de un solo individuo que se ensambla en una orquesta de diferentes especies. Se inicia con pólipos individuales ensamblados en comunidades que incorporan algas que viven dentro de los pólipos. Van creciendo, desarrollando una compleja comunidad que finalmente da sentido a todo un enorme ecosistema repleto de biodiversidad. O la esponja, sin duda una de las corporaciones mas simples. Sus células funcionan como un grupo cooperativo de indivíduos. Pueden tener entre 8 y 10 tipos diferentes de células que cooperan para mantener un flujo constante de agua, atrapar alimento, crear fibras y estructuras minerales, transportar nutrientes y eliminar residuos. Debido a esta simplicidad, las esponjas se regeneran rápido. Corta en pedazos una esponja y esta se regenerara a partir de cada trozo en nuevos individuos. La Naturaleza  funciona bajo este principio fundamental.

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imagen de coral-esponja y estructura

Aplicar este Principios de Vida (PV) a escala humana no es complicado pero requiere visión. Por ejemplo las ciudades actuales crecen de una manera orgánica pero desiquilibrada y desordenada en donde los recursos no se reparten equitativamente o se invierten enormes esfuerzos donde el crecimiento no va de la mano del desarrollo.  Se requieren plataformas que emerjan desde abajo, desde la necesidad del propio ciudadano y no desde las instituciones que van atadas a lo impuesto por el cortoplacismo y miopía empresarial. De este modo surgen suburbios, zonas de exclusión social y enormes diferencias entre barrios. Las ciudades tiene que desarrollar eficiencia y sostenibilidad ante el nuevo modelo que tenemos que crear y que evolucione teniendo en cuenta la complejidad y el nuevo escenario. Mas del 70% de la población mundial viviremos en ciudades para el 2050 y la energía, el transporte, la gestión de resíduos, etc tiene que cambiar de modo radical. Las denominadas transition town, en España tenemos ya algúnos ejemplos, smart city, son casos claros que muestran el cambio hacia esa tendencia. Las empresas también están empezando a incorporar este principio como la internacional Inteface Floor (la mayor empresa de moquetas |post 8 agosto|) que ha cambiado su manera de instalar para sus clientes pasando a unidades (tac-tiles) que forman un todo modular. Además su producto pasa a ser un servicio en donde el material ha de ser longevo, reciclable, facilmente reparable (transcición de producto a servicio), bajo una perspectiva sistémica y de menos a mas respondiendo coordinadamente con el contexto cambiante. Este modelo también conocido como de enjambre ha impulsado la propia inteligencia artificial o la robótica y las telecomunicaciones en pro de la eficiencia energética como es el caso de REGEN Energy de Toronto, Canada, empresa que mediante algoritmos inspirados en las abejas, logran reducir hasta un 30% el consumo generado durante los picos de demanda energética a tiempo real y sin gastos y emisiones por tanto innecesarios. ¿La razón para un cambio?. Simple y sencilla. Funciona.

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modelo de ciudad actual (gei=gases efecto invernadero)

Dentro del campo del diseño, Bespoke Innovations de San Francisco, California, es simplemente maravillosa donde tomando la base del crecimiento célular de los huesos, de menos a mas, llegan a diseñar y customizar prótesis externas o extremidades artificiales bajo una nueva y rompedora forma de hacerlo. Como todas las estructuras vivas se construyen de menos a mas hacia una forma más grande y compleja. Los osteocitos, englobados en los osteonas y éstos formados por laminillas óseas concéntricas rodean a diminutos vasos sanguíneos y sus nervios. Al igual que los alambres en un cable de acero, estos osteonas se agrupan para lograr una fuerza mucho mayor que la de los componentes individuales y aislados. Alrededor de este hueso cortical vemos el periostio, una membrana fibrosa y delgada que sirve de anclaje a los tendones, ligamentos y nutre al hueso asistiéndole cuando requiera reparación. Está conectado con el núcleo de la médula por medio de diminutos canales llenos de vasos sanguíneos. La evolución solucionó un problema complicado: ¿Cómo hacer que las articulaciones hagan su función mientras que la parte central del hueso sigue creciendo?. La respuesta es crecer detrás de los extremos del hueso, que casi no cambian. A los 18 años edad en la que el crecimiento se para, esta placa epifisaria se osifica integrándose a la parte media del hueso, y formando una protuberancia que sobresale en ambos extremos del mismo. Simplemente genial. No te pierdas el video de Aime Mullins y sus 12 pares de piernas…!.

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imágenes de las empresas mencionadas: Regen y Bespoke

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La colaboración como estrategia

Del latín strategĭa, y del griego στρατηγία, el término estrategia se define como un proceso regulable; conjunto de las reglas que aseguran una decisión óptima en cada momento. En un período trascendental de la civilización en pleno cambio de una era industrial hacia otra ecosistémica, las empresas y las organizaciones deben entender, esforzarse y avanzar hacia ese mundo en evolución. Uno de los principios de vida, aquellos patrones que se repiten una y otra vez en los ecosistemas, es la colaboración.  Como dijera Lynn Margulis “la simbiosis es una importante fuerza impulsora evolutiva y que la cooperación, la interacción y la mutua dependencia entre los organismos son lo que permiten la expresión global de la Vida que vemos a nuestro alrededor”. La ciencia recientemente mediante por ejemplo la “facilitación ecológica“describe como las interacciones entre especies beneficia al sistema completo sin producir daño colateral alguno. Décadas atrás los biólogos hemos asumido que las especies se comportaban de un modo competitivo bajo ciertas condiciones ambientales, pero estudios recientes muestran justo lo contrario con cooperación incluso en momentos estresantes. La Naturaleza funciona por tanto en un plano mas parecido a la simbiosis aditiva, de mutuo beneficio –mutualismo. Los servicios se comparten y así desde la energía solar, de lo que TODO parte y todos nos beneficiamos, hasta la conversión del CO2 en azúcares, almidón…, nutrientes; o el propio agua desde múltiples perspectivas siempre en pro del bien común. El gran John Muir escribió una vez: “Cuando tratamos de aislar cualquier organismo por sí mismo nos encontramos con que se enlaza rápidamente con mil cuerdas invisibles que no pueden romperse, a todo en el universo…” haciendo una clara alusión a las conexiones entre especies.

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Detalle de las webs de J.Muir

Por ejemplo, un bosque nos revela que en el suelo entre el micelio fúngico, las micorrizas y el propio sistema radicular (raíces) de los árboles, forman un todo, un complejo engranaje en el que la información a tiempo real junto con el flujo de nutrientes, agua, elementos, procesos de reciclaje, … resultan fundamentales para la economía del ecosistema. Esta red de redes, pues cada árbol y cada bosque lo posee, se cree uno de los organismos mas grandes del planeta. Aquí os invito a un breve video  inspirador que muestra la magia de cómo los nutrientes son compartidos y distribuidos por todo este ecosistema. Esto hay que interpretarlo como biomimesis pura, sino como?…

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bosque y red de micelio fúngico

La propia formación de las raíces en los árboles grandes ha resultado fundamental en hechos catastróficos como el Katrina en el que un número cercano a 750 robles permanecieron en pie y apenas 4 aislados cayeron. El resto de las estructuras humanas sucumbió a este ciclón. Colaboración constructiva en pro de disminuir los riesgos para la totalidad del sistema, parece indicarnos tal regla. El agua resulta crítico, en estos sistemas, además de mostrar rutas de suministro, también ha sido estudiado como almacén regulador de cara a la estación seca, asegurando así este básico elemento. Un solo árbol de gran dimensión es capaz de retener cerca de 300.000 litros. También puede llegar a cosechar la niebla en un proceso que se repite en el ciclo día/noche y que el Homo sapiens ya emula con cantidades superiores a 500 l/día en algunos casos reales oncretos.

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Los ecosistemas de coral, otro organismo de los mas grandes y visibles incluso desde el espacio, nos revelan colaboración a la hora de construir en una maravillosa simbiosis entre un alga y un pólipo –cnidario- en el que no solo ellos se benefician, sino toda una enorme red de biodiversidad, de las mas relevantes del planeta. La captura de CO2 en este lugar natural revela ser fundamental y todo un servicio regulador a escala oceánica. En ella vemos también la mutua protección entre el archiconocido caso entre las anémonas y determinados peces (pez payaso) o ciertos crustáceos. En este video (nº 14 de este blog) la propia Janine Benyus muestra algunos ejemplos de colaboración durante el Foro Forbes Media en California.

En ciertos foros innovadores en la Red venimos oyendo el termino de cooperación, de colaboración, ahora en escenarios antes imposibles como el mundo empresarial donde la competitividad se enseña aún hoy. En este sentido la economía del bien común (video RTVE) con ya algunos municipios españoles alineados, o la economía colaborativa son claros ejemplos de lo que hablo. La economía circular también;  Janine Benyus este año fue invitada a dar una interesante charla en el Foro de EC 100. O en los archipiélagos donde la sostenibilidad debe tomarse muy en serio pues la total dependencia hacia el continente es alarmante, vemos tracción, como es el caso de Mallorca, y este bonito video nos revela. En Canarias también, en la isla de Hierro, se van viendo avances en esta dirección. Las destilerias de cerveza, por mencionar un buen ejemplo, tienen ya un camino que recorrer con casos reales de eficiencia en la nueva economía del cambio.

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En España, el gobierno actual de M.Rajoy va exactamente en la dirección contraria. La reciente decisión de impedir la colaboración hacia el bien común a la hora de permitir a los individuos a cosechar nuestra propia energía para entre otras cosas mitigar el terrible cambio climático, asi lo demuestra. En un país con zonas como la andaluza con mas de 3.000 horas de sol/año, todo un regalo caído del cielo y gratis, esta decisión es torpe. En un país con una dependencia externa energética cercana al 75%. Con mas de 13 intervenciones en las ayudas al sector desde 2010, no ayuda sin duda y numerosos medios internacionales relevantes se han hecho eco de la noticia como el businessweek, el economist ,  etc, por solo citar unos pocos…

Los defensores solares también vemos la represión del gobierno Rajoy contraria a la propia Directiva Europea (2012/27/EU), aprobada el pasado mes de octubre, que obliga a los Estados miembros a implementar tecnologías innovadoras con el fin de reducir el consumo de energía en un 20% en 2020. Al golpear a la industria solar, por tanto no sólo va en contra de los paneles sino que también ahuyenta posibles nuevas inversiones en energías renovables. La colaboración estratégica bioinspirada no ha entrado aún en el parlamento.

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¿Que nos enseñan las hojas sobre autolimpieza?

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Las hojas del loto simbolizan la pureza en el budismo. Además y al igual que tantas otras hojas que permanecen secas cuando llueve o son mojadas se han convertido en todo un icono  para los biomimetistas como un claro ejemplo de “forma igual a función”. Esta fascinante estructura del reino vegetal ademas representa como en tantas otras formas, multifuncionalidad. Ese es el modo que la Naturaleza nos enseña pues ademas de la “estanqueidad” son fundamentales para la fotosíntesis, captura de CO2, liberación de O2, etc (varias funciones bajo una misma forma) y además bajo un diseño a menudo simplemente bello. Las hojas en cambio se perciben como aburridas, estériles, inmóviles , pero ya en los año 70 empezó a estudiarse la enorme complejidad de su superficie gracias a los primeros estudios microscópicos de su capa mas externa. Se tardó mas de una década en descubrir su verdadera funcionalidad pues no se había investigado nada al respecto pues se consideraba estéril tal misión. Tal empeño mostró una función relativamente sencilla sin entrar en el campo de la estética. Así, la suavidad, lo liso aparente de la superficie mostró una doble estructura observable solo bajo la microscopía electrónica con células arqueadas de mayor grosor con otra mas fina en la parte superior.

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Si bien las hojas de loto se han convertido en un icono para superficies superhidrofóbicas  y de auto-limpieza dado lugar al concepto de “efecto loto “, muchas otras plantas también las presentan con ángulos de contacto similares aunque parece cierto que el loto muestra una mejor estabilidad y perfección en su repelencia al agua pues la epidermis superior ha desarrollado algunas optimizaciones inigualables. Varios son los motivos: la forma extraordinaria y la densidad de las papilas que son la base para el área de contacto [muy reducido entre la superficie y gotas de agua]; la excepcional densidad de la capa con muy pequeños túbulos de cera epicuticulares [resultado de su composición química única]; la robustez mecánica de las papilas y los túbulos de cera para reducir los posibles daños externos, son la base de esta perfección y durabilidad en la repelencia al agua, entre otros aspectos. Multifuncionalidad a escala nanométrica. En el camino para la optimización, los estomas se encuentran en la epidermis superior. Aquí, el impacto de la lluvia y la contaminación es mayor que en la epidermis inferior . Leer artículo científico.

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estructuras microcópicas de la superficie de varias especies de plantas (hojas)

Lo que sucede a esa escala nanométrica es que el agua o las partículas de suciedad literalmente no toca la superficie de la hoja. Además se ayuda de material ceroso que aisla y que también se repite como mecanismo en muchas otras especies. Si funciona porque no repetirlo?, parece decirnos la Naturaleza…Así podríamos hacer un análogo como el fakir tumbado en su lecho de pinchos con respecto a la suciedad, que es lavada por el agua… El Dr W.Barthlott de la Universidad de Bonn, pionero en la materia, nos muestra un sencillo video de este mágico efecto y una simulación para ver el proceso a una escala mas comprensible.

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En este momento el diseñador puede ya empezar a buscar inspiración con el objeto de encontrar posibles aplicaciones teniendo en cuenta los innumerables retos que nos asolan con la problemática del agua, las pinturas o la suciedad asociada a limpieza empleando químicos nocivos. Así, podría aplicarse en los baños de los aviones con el consiguiente ahorro de agua?; o en los coches de una ciudad contaminada como Madrid en la que la lluvia y la suciedad ni siquiera llegaran a tocar la carrocería, pues el vehículo permanecería seco. La industria inicialmente rechaza no solo a un naturalista adentrándose en el campo de los materiales, sino también al hecho de que una planta encuentre soluciones para un sector industrial, por ejemplo. También la aportación de medidas disruptivas, de ruptura con lo establecido, son realidad actuales… Pero cuando el profesor Barthlott patentó la idea y mostró las innumerables aplicaciones industriales, la situación cambió radicalmente. Se abre el horizonte a la eliminación de tantos detergentes nocivos no solo a escala industrial sino también en la doméstica (mira los iconos de las etiquetas en los limpiadores bajo tu fregadero); capas impermeables en el sector textil sin pvc, nylon u otros textiles sintéticos con base en el petróleo; reducción en la corrosión de numerosos metales,  junto con la reducción de los químicos empleados para ello…; o en la construcción para el mantenimiento de fachadas o tejados, cristales o paneles solares… y en el almacenamiento de agua en hábitas ultrasecos o degradados?; y en el sector sanitario que requiere de muchos productos y agua para alejar a los microorganismos patógenos?…. Todo ello solo observando y estudiando la superficie de las hojas. Te imaginas el futuro ampliando el catálogo de productos y servicios que la biodiversidad nos ofrece?. Biomimesis en estado puro.

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Mira este corto video que no te dejará inmóvil bajo el “paraguas” de TED. Unknown

La Naturaleza funciona bajo una economía de austeridad, económica buscando soluciones sencillas a bajo coste pero sin producir superficialidades. Y en este caso mediante el empleo de la física mas que de la química. Pero como vemos también nos aporta ideas y soluciones técnicas de enorme calado, barato de producir, sin costes añadidos, biodegradable, sin generar basura ni residuos peligrosos químicos y todo ello por no permitirse en el caso de las hojas permanecer sucios o húmedos pues simplemente bajaría su rendimiento fotosintético. Brillante. Ese es el camino del Cambio. Te apuntas?.

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Insectos sociales, empresas y eficiencia

Un aspecto que sorprende al estudiar y observar la Biología, es la abundancia del mundo vivo pequeño. Después de todo, los organismos más abundantes sobre el planeta son las bacterias, y aún dentro del relativamente pequeño club del Reino Animal, la mayor parte de las criaturas son artrópodos y de estos, el 86% son insectos. Tendemos a simplificar nuestra relación y comprensión hacia ellos, pero tanta abundancia tiene significados.  La archiconocida y analizada (para los biomiméticos) arquitectura de Mick Pearce en Harare, Zimbaue bioinspirada en los termiteros nos sorprenden con eficaces sistemas de climatización para los grandes edificios de oficinas.  El ahorro de energía ha producido algunos resultados impresionantes, con lo que resulta pertinente aprender de estas criaturas a lo que habría que añadir un nuevo parámetro clave, la gestión de la  información….

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Estas diminutas criaturas son capaces de construir estructuras de casi 7 metros de altura, además de compartir la cría de la prole, el cultivo del alimento y la defensa, por ejemplo. Para ello mantienen orden y perpetúan sus comunidades en cantidades de millones de individuos. ¿Cómo es posible con un cerebro del tamaño de la cabezas de un alfiler? Seguramente su red de comunicación sea increíblemente sofisticada. ¿Cierto?.

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Termitas, abejas, hormigas y avispas pertenecen a los insectos llamados eusociales (“verdaderamente sociales”). Para ello han de cumplir tres rasgos básicos: los miembros adultos se deben dividir en aquellos que se reproducen y quienes no; estos adultos deben coexistir dos o más generaciones en el mismo nido y finalmente los no reproductores deben cuidar de las crías. Todas estas características han sobrevivido el juego de probabilidades de la selección natural en pro del bien común.

Estas comunidades son conocidas como superorganismos, una palabra acuñada por William Morton Wheeler en la década de 1920 y discutido por el eminente biólogo E.O. Wilson en su último libro con Bert Holldobler,  “The Superorganism: the Beauty, Elegance and Strangeness of Insects”. Es una definicion apropiada pues estas criaturas dominan nuestro mundo terrestre con poblaciones de 1,000 billones de individuos (!). Wilson estima que su peso global (biomasa) es igual al nuestro (Homo sapiens). Pero el nombre también indica una característica más sistémica.

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La colonia, más que el individuo, funciona como una unidad, se adapta para cambiar, y es mantenida y perpetuada. Como argumenta Wilson, estas sociedades son la ventana perfecta a la aparición de un nivel de organización biológica dentro de otra. Dentro de la balanza anidada de la jerarquía del átomo a la biosfera, la vida expone este principio: los sistemas enteros no pueden ser explicados por la suma de sus partes porque ellos son el producto, más bien que la suma, de estas partes (pensamiento sistémico). La fórmula final y el producto, por lo tanto, incluyen las complejidades de la serie, las relaciones e interacciones de aquellas partes. Propiedades inesperadas están por todas partes en la naturaleza, desde el ADN a los propios ecosistemas. Gaia en estado puro.

El edificio-termitero resulta ser una estructura compleja que en algunas zonas llega a elevarse hasta 2.500 veces la altura de cualquiera de sus constructores individuales. Lleno de túneles abovedados, viveros, cultivo de cámaras y conductos de ventilación. Dentro, castas diferentes atienden a los mas jóvenes, se reproducen, cultivan hongos bajo temperaturas y humedades muy concretas, manteniendo la ventilación, la continua construcción y mantenimiento, su reparación y su defensa. Nada mas??.

Si fuéramos a construir una estructura de manera similar lo tendríamos que ejecutar sin planos, sin arquitectos, ni ingenieros o jefes de obra. De hecho, nadie estaría al cargo. Cada operario seguiría una reglas simples “si…. entonces …”, preocupadas sólo por su pequeño conjunto de acciones preprogramadas.

A menudo las acciones de algunos trabajadores provocan los programas de trabajo de los demás. Así si los carpinteros saben que son demasiados, algunos de ellos pueden cambiar al servicio de ventilación. Cuando terminan una zona concreta, el trabajo en equipo comenzaría a construir hacia arriba. Con el tiempo estas acciones locales producen un resultado global. Si lo escalamos a nuestro tamaño humano, el edificio tendría casi tres kilómetros de altura… y, ¡ oh sí, estaría hecho de tierra mezclada con la saliva de los trabajadores (lo permitirían los sindicatos?) y otros productos de desecho.

Este sorprendente sistema de auto-organización en las sociedades de algunos insectos ocurre debido a dos motivos: el desarrollo de algoritmos que determinan las castas con sus habilidades especializadas y los algoritmos comportamentales que determinan cómo todos actúan hacia los demás y responden a unas cuantas posibilidades ambientales. Los momentos de comunicación (duran muy poco, 10 sg.) suceden  a través de feromonas, los mensajes químicos de todos los insectos en todo el planeta.

Es en efecto una estrategia exitosa. Mientras que estos tipos de sociedades representan sólo el 2% de especies de insectos de todo el mundo, suponen más de la mitad de la biomasa. Estas sociedades de insectos ilustran, a través de miles de ejemplos, cómo la división del trabajo se puede fabricar con los patrones de comportamiento flexible para lograr así una eficiencia óptima de un grupo de trabajo. La magia de la evolución muestra el camino a seguir.

No es sorprendente por tanto que esta estrategia de éxito y fascinante ,por cierto,  haya ganado nuestra atención. En las últimas décadas, el “bottom-up” (de abajo a arriba) ha ido en aumento ascendente en los campos de la inteligencia artificial, cibernética, fisiología, telecomunicaciones, gestión, logística, biomedicina, …. Las propias búsquedas en Internet, las predicciones del mercado, las preferencias del cliente, la gestión de le las rutas de los coches y transporte públicos, los sistemas de correos, distribución de mercancias de largo recorrido han sido beneficiados mediante el modelo organizativo de los insectos eusociales. La razón es que funciona. En muchos casos porque su sencillez, adaptabilidad y robustez superan nuestros propios métodos tradicionales de “top-down” (de arriba hacia abajo), particularmente en los sistemas complejos.

Veamos un par de rápidos ejemplos.  Icosystem de Cambridge, Mass. USA, ha utilizado la denominada computación evolutiva para organizar los equipos de campo de perforación de petróleo y gas. En la revisión de los horarios, los consultores utilizan algoritmos basados ​​en el comportamiento de búsqueda de alimentación de las hormigas. En vez de encontrar comida, la compañía busca eficiencia: las rutas más cortas, los precios más bajos de suministro, las entregas más rápidas y el pleno empleo de sus trabajadores. Sólo mediante el análisis (y ) la optimización de todos los factores juntos , ¿podría la empresa encontrar nuevos ahorros. A menudo, las rutas elegidas para el día no eran los más cercanos a los suministros de material , pero, en general , eran los más económicos.

La Inteligencia de enjambre también está siendo explorado por Volvo  en el desarrollo de su coche a prueba de lesiones para el 2020. En este caso, langostas en lugar de hormigas, están siendo estudiadas por su capacidad para evitar colisiones durante el vuelo en grupos de millones de individuos. Lo hacen por los circuitos neuronales que conectan la información visual directamente a sus alas para el ajuste sea casi instantáneo durante el vuelo. Volvo tiene la esperanza de que esta metodología pueda reconciliarse con nuestros límites tecnológicos actuales en la fabricación y puesta en uso. Evitar accidentes, el frenado automático se combinan con otras características de este coche del futuro. Si tiene éxito, será un gran avance en la seguridad del automóvil, utilizando la información, en lugar de la energía o los materiales, para mantener a los pasajeros a salvo.

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Pero hay muchos mas…

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El modelo del superorganismo tiene implicaciones más allá de la eficiencia de las operaciones, ya que ofrece un paradigma ampliado para el crecimiento y el control. Nuevos mercados y soluciones pueden encontrarse mediante el estudio de los comportamientos individuales que determinan los efectos globales. El crecimiento puede ser manejado y mantenido de una manera nueva. La coordinación interdisciplinaria, tan importante en la solución de problemas de sistemas complejos tiene que implantarse y tiene enormes salidas. De hecho, los arquitectos lo están haciendo ahora y está cambiando nuestra concepción de lo que es un edificio. Pero ya está bien por hoy…

Gran ayuda este magnífico libro y genial autor The Neighborhood Project: Using Evolution to Improve My City, One Block at a Time de David Shane Wilson

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Para los amantes de lo sorprendente, Alex Wild nos muestra fotografía de insectos.

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