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Biomimesis y Diseño Regenerativo

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La palabra “diseño” desde la biomimesis tiene un sentido inclusivo, amplio. Concebir y dar forma a sistemas complejos donde la Tierra y sus procesos se unen con la cultura y comportamientos humanos para darle forma en el contexto actual, donde la naturaleza cuenta. A menudo se confunde el diseño, con una visión mas estética y superficial, mas de moda y decadencia de los últimos años de la Era industrial. La naturaleza no crece, evoluciona, se adapta incrementando, eso sí, complejidad, lo contrario que los humanos. Si bien es cierto que cualquier desarrollo implica la alteración de las operaciones de los procesos naturales, podemos trabajar para retener la integridad esencial de sus capacidades regenerativas. Estas las podemos resumir en 6 (5 de ellas en el gráfico): La conversión de la energía en vida. Desde la comida que nos nutre hasta el oxígeno vital, la energía solar pasa por una serie de conversiones: la biomasa vegetal, incluyendo al fitoplancton, la biomasa animal, el calor y su disipación parcial al espacio…todo ello mantiene la vida en la Tierra. Para que la energía y los materiales lleguen a ser disponibles a la inmensa comunidad ecológica, la distribución resulta ser un elemento imprescindible. El viento, el agua, la gravedad, el movimiento de animales, estrategias de plantas y hongos, etc participan en ello. Nosotros también lo empleamos con los trenes, aviones, barcos…etc pero añadimos  problemas globales bien conocidos a la totalidad del sistema (calentamiento global, contaminación global, depleción de recursos, perdida de hábitat y de biodiversidad…sufrimiento humano…).

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Diagrama de Flujos de J.Tillman Lyle (traducido y modificado M.Quirós)

Las plantas y el propio suelo, entendido éste como un ecosistema complejo lleno de vida, actúan como un motor de filtración del aire y del agua, removiendo materiales. La descomposición en sub-productos y partículas cada vez de menor tamaño desde la superficie hasta las capas mas profundas, restauran y regeneran naturalmente las impurezas permitiendo el paso hacia las siguientes etapas del proceso del tratamiento de los insumos naturales. Todo lo que se produce en los ecosistemas, en la nave espacial como dijera Bucky Fuller (post junio_14), vuelve al ecosistema. Los materiales ya filtrados retornan mediante la re-asimilación, en su mayor parte en forma de biomasa muerta, que nosotros definimos como basura. Pero como ya sabemos, la basura en la natualeza son recursos para una inmensa comunidad de descomponedores, infinitas poblaciones de insectos, gusanos, bacterias, hongos… que albergan mas allá del 20% del total de la biodiversidad. Este montante de recursos refleja la importancia de este proceso que podemos subdividirlo en 3 etapas: detritos particulados-producción de humus y materia orgánica soluble-mineralización del humus. Todo ello en un proceso lento, muy lento pero fundamental para la re-vitalización de la Tierra. Por último, para avanzar en los procesos cíclicos, los materiales permanecen inactivos por un cierto tiempo, aguardando una eventual reutilización. Este almacenaje lo vemos claramente en el agua que tras ser depurado por el suelo permanecerá tiempo en los acuíferos hasta ser reclamados por las raíces de los árboles u otros organismos del eco-sistema. Lo mismo ocurre con la energía almacenada en el carbón, gas o el petróleo. Algunos depósitos permanecen horas, otros millones de años. En el Amazonas por ejemplo, los nutrientes no están en el suelo sino en la biomasas arbórea. El proceso es muy rápido.

El último elemento del proceso regenerativo está en el propio pensamiento. Aunque nuestra especie actúa directamente sobre el 60% de la biosfera, los lugares prístinos como desiertos, zonas polares o profundidades oceánicas también se ven alteradas por nuestras acciones. Nada se escapa. Lo mas alarmante es que la independencia natural, base de su propio funcionamiento, está siendo modificada, lo cual representa toda una alteración sistémica de su eficacia. Este punto da para mucho…y es en definitiva la base de este blog. Os dejo el modelo ideado por el gran Instituto Donella Meadows, ejemplo de difusión y necesidad de abrazar el pensamiento sistémico en cualquier escala. El modelo iceberg, ayuda a contextualizar ayudándote a conectar un determinado evento o incidente hacia los patrones, sistemas, estructuras e incluso modelos mentales con los que el ser humano funciona. El iceberg simboliza lo oculto de estos procesos y si logras identificarlos y conectarlos serás capaz de encontrar soluciones que perduren a largo plazo. Sostenibilidad y regeneración, verdad?.

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Modelo Iceberg del Instituto Dana Meadows (traducido y modificado M.Quirós)

La Red a menudo nos ofrece recursos gratuitos valiosos. Os dejo un enlace a una tésis de la Virginia Polytech de la Universidad norteamericana del mismo nombre sobre la puesta en práctica del diseño regenerativo. Finalmente he traducido uno de sus muchos gráficos con el que nos regala este trabajo en el que una vez mas comprobamos la analogía con los Principios de Vida, los Patrones unificados de la Naturaleza…o como yo ya llevo empleado “Como Funciona la Vida”. Estos patrones no pueden ser monopolizados y menos aún propiedad intelectual de nadie en particular. Recordar que todo lo que sabemos es un modelo que ha de ser compartido y cuestionado para que si ofrecemos uno mejor, sea reemplazado.

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Principios y Estructura del Sistema Regenerativo por John Lyle (traducido por M.Quirós) 

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La UNED invita a M.Quirós a hablar sobre biomimesis

 

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La Universidad Nacional de Educación a Distancia (UNED) con mas de 200.000 estudiantes anuales es una plataforma ideal para difundir la disciplina de la biomimesis. Invitado por este importante organismo oficial, desde una de los mejores escenarios de educación superior, estamos iniciando un proyecto de desarrollo de unos cursos introductorios.

Desde este enlace puedes acceder a la entretenida entrevista (28 min). Gracias a Salvador Ros por esta oportunidad!.

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Internet de las cosas

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Cubierta del Newsletter of the Center for the Build Environment UC Berkelely ·CBE·

El como la Naturaleza inspira a la actual tecnología ha sido uno de los aspectos cubiertos desde este blog desde sus orígenes. La hiperconectividad hoy día esta siendo clave para numerosísimos aspectos de la vida. No solo están conectados nuestros móviles y ordenadores o tabletas, también los semáforos, los coches, los sistemas de transporte público, el alumbrado, la gestión de la basura urbana, el tráfico aéreo, edificios, lavadoras … Miles de millones de maquinas trabajaban independientemente hasta hace bien poco, pero ahora con los nuevos procesos integrados, las maquinas hablan entre si alcanzando un elevado grado de eficiencia.  Esto no es nuevo pero si en cambio el acceso a sensores baratos que junto con la tecnología de red inalámbrica y la aparición de potentes plataformas de la computación en nuble “cloud computing”, han abierto una serie de nuevas aplicaciones para los objetos inteligentes conectados. Hablamos del fenómeno conocido como el internet de las cosas término empleado para explicar la creciente red digital de las maquinas, ya no solo de ser mas eficaces sino de algo mayor. Las respuestas además de ser inmediatas son las mas apropiadas siendo el problema abordado desde una perspectiva sistémica. No es acaso así como funcionan los seres vivos?: manejando mucha información de modo constante a tiempo real y teniendo en cuenta a un entorno mayor?. La biosfera entendida como el conjunto de los ecosistemas, resulta ser una gigante red de redes que confían información y materiales entre cada uno de los organismos que los conforman. Todo se conecta a todo, dentro de un sistema de respuestas. Cuando algo ocurre en un determinado ecosistema, alguno de sus componentes repara tal alteración o proceso, recuperándose de nuevo el equilibrio de la totalidad. La biomimesis en su mas alta consideración es un intento de conectar todos los componentes de la tecnosfera dentro de la analogía de la biosfera.

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imagen de los servicios de la hiperconectividad de la empresa libelium

 Las ciudades por tanto están evolucionando hacia organismos. Mediante la recopilación de más datos sobre sus operaciones, las ciudades y las empresas tienen la posibilidad de utilizar los recursos de manera más eficiente. Un ejemplo muy claro es la construcción en el uso de energía. Microsoft ha instalado una red de sensores en su Redmond, Wash, Campus como parte de una iniciativa de eficiencia y ahora tiene 500 millones de transacciones de datos diarias para localizar problemas en los equipos y optimizar el uso de energía. A medida que más dispositivos se conectan – pensar en la iluminación, la seguridad del edificio, termostatos, sensores de luz natural, medidores, monitores de calidad de aire, etc – los administradores de instalaciones ahora tienen acceso a grandes cantidades de datos y un nuevo nivel de control. Se estima que para el 2020 el impacto económico de la hiperconectividad entre maquinas (M2M) será fabuloso. Con este nuevo modelo de ciudad todo cambia y evoluciona y sino mirar este divertido video (12 minutos) sobre como Ámsterdam en Holanda la movilidad sostenible se está implementando. España tiene que aprender y el resto del mundo también, pues hoy ya es posible y necesario. La calidad del aire de nuestros pulmones lo necesita. Siemens avanza sobre el Green City Índex.

Pero en el control ambiental monitorizado los sensores conectados también van a ayudar a medir las emisiones de las fábricas, detección de incendios forestales y en la agricultura. En Irlanda, IBM está diseñando un sistema para reducir la cantidad de agua perdida por fugas.  Actualmente, una tercera parte del agua potable se pierde durante el reparto en Dublín. Mediante el análisis de los datos del sensor de presión, IBM espera llegar a recomendaciones sobre dónde instalar válvulas para reducir las fugas y el horario de bombeo para ahorrar dinero en energía. En España donde la agricultura consume el 70% del agua, estas herramientas tienen que ser de uso obligado. Debido a que el fundamento básico del internet de las cosas – sensores, redes, equipos, análisis de datos – es tan amplia, la búsqueda de los mejores usos es todavía un trabajo en progreso y mucho depende de la industria. Pero al igual que la primera vez que surgió Internet, se espera que el comercio se sitúe entre las primeras aplicaciones. Se prevé que el monitoreo remoto en la salud crecerá un 10% anual hacia 12 mil millones de dólares en 2018 y en el comercio minorista un crecimiento del 7% anual hasta los 223 mil millones dólares en 2018. Simplemente colosal. Esta charla (25 min) de Conservation International explica los increíbles avances en este sentido.

m2m

hiperconexión fúngica en un bosque y su análogo en la hiperconectividad en la ciudad

Esto que nos fascina hoy con expectativas gigantes, la Naturaleza lo lleva haciendo y mejorando desde hace millones de años. Un ejemplo claro y fascinante, muy comentado desde aquí, es el funcionamiento de los micelios fúngicos que todo lo conectan en la red de redes mayor del planeta convirtiéndolo en el organismo mas grande que conocemos. Estos  tres minivideos os ayudarán a entenderlo un poco mas.

 

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La Nueva Ciudad Dulce

naturebeeTenemos la ciudad y el campo, lo urbano y lo rural. Desde hace ya algunos años, más de la mitad del planeta vivimos en ciudades y parece que llegaremos al 80% a mitad de siglo. El planeta está tan influido por las ciudades que entramos en una nueva era geológica denominada Antropoceno, dominada por los cambios producidos por la actividad humana a escala planetaria y por ello la llamamos la Era de la Ciudad.

Las nuevas ciudades no pueden contentarse con la mera existencia de parques con bellos árboles, rosaledas y hierba donde tumbarse. La relación con la naturaleza debe ser mas profunda, compleja y convertirse en un verdadero nuevo ecosistema. Sabemos sobradamente que la ciudad depende en gran medida de la naturaleza, los flujos del agua, aire limpio y suelo y sus recursos, pero que estos son también influidos por las ciudades. En las aves sabemos que algunas especies cantan de modo diferente en el bosque que en la ciudad. Pero también los lugares remotos son influidos por la urbe, de donde proceden las enormes cantidades de energía y recursos que demandamos a diario.

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Bullit Center

La ciudad que funciona como la naturaleza se la denomina biomimetica. Y sonara idílico pero ya hay un interesante edifico, el Bullit Center de Seattle, en Washinton EEUU, donde los diseñadores y arquitectos se han inspirado en el funcionamiento (no en la forma) energético de un bosque o en su gestión del agua. El edificio se limita pasivamente a emplear lo disponible y devolver al medio lo que no requiere. Mas de 360 materiales tóxicos comunes en la construcción, no fueron empleados; casi 600 paneles solares (230.000 kW/h) proporcionan los requerimientos de todo un año, el agua de lluvia se emplea en las duchas o para beber tras filtración UV y el 100% de la madera empleada es certificada (FSC). Los más de 50.000 metros cuadrados funcionan como un verdadero ecosistema proporcionando servicios ecológicos, una huella positiva en lo que ya conocemos como urbanismo biofílico.

Desde una perspectiva más humilde pero ambiciosa a la vez, la iniciativa (Miel de Barrio) (post) pretende el desarrollo de la apicultura urbana imitando lo que desde hace décadas sucede en numerosas ciudades del mundo. Estas metropolis (París, Londres, New York y un centenar mas) son bien conocedoras de la vital importancia de la polinización melifera para nuestra propia seguridad alimentaria, sin duda también del lamentable declive de la especie y seguro de la necesidad de un modelo urbano sostenible.

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En el siglo XIX París ya legislaba sobre la materia y un apicultor de guerrilla posicionó sus colmenas sobre la Ópera Garnier, reivindicando una ciudad dulce. En otro lado del planeta, jóvenes norte-americanos polinizaban los árboles de los jardines de su ciudad convenciendo a su alcalde a permitir la apicultura en los tejados y con toda una comunidad que crece y crece… Desde 1985 los ayuntamientos madrileños tienen la potestad de permitir la instalación de colmenas en los cascos urbanos (Decreto 35/1985, 8 mayo), pero lo prohiben. Lo simpatico es que desde la sede municipal del Media Lab Prado de Madrid, en cambio se permite el desarrollo de un sano activismo en pro de la actividad prohibida, como yo mismo he comprobado.

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momentos del taller sobre apicultura urbana en Madrid

Desde siempre ha habido distinciones entre lo urbano y lo rural, pero a medida que la civilización avanza y se hace resiliente, tenemos que ir más allá de esas viejas distinciones. En la Era del Antropoceno tenemos que convertirnos en una verdadera especie proplanetaria. Y con los nuevos edificios cambiar la totalidad del planeta. Una vez alcanzada esa escala, las diferencias entre lo natural y lo que no lo es pasara a la historia… Necesitamos una perspectiva más sostenible con miras señar en el mundo a 100, 500 ó 1000 años. No olvides que son escalas humanas y de generaciones de familias. Si los edificios de las ciudades afectan al planeta entero, es hora de empezar a acturar como un planeta y pensar como Naturaleza y ciudad pueden evolucionar juntas como un todo.

Los políticos pueden aprender 6 lecciones que las abejas nos enseñan en el mundo de la gestión (si pueden entender el inglés más allá del relaxing cup of café con leche…) pues la Naturaleza es mas que un lugar donde escapar de nuestro estrés profesional, representando una fuente de sabiduría profunda que puede mejorar nuestras vidas y las tomas de decisiones (Forbes).

Si quereis una ciudad donde podamos libremente criar y cultivar nuestra propia miel, apoya este documento…y polinicemos colaborativamente como nos enseñan las fabulosas abejas.

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Polinización humana cruzada

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Castas de trabajador, reina y zángano de Apis mellifera. Fotos: alexanderwild.com

Las abejas son los polinizadores más importantes de nuestras frutas, verduras y flores así como de cultivos como la alfalfa que alimentan a los animales de granja. Más de un tercio de la producción agrícola del mundo depende de ellas. Lo divertido es que las abejas no lo hacen con esa intención sino simplemente porque tienen que comer obteniendo así la proteína que necesitan del polen y los carbohidratos del néctar. En ese proceso se mueven entre las flores ejecutando la valiosa polinización. En algunas partes del mundo donde no hay abejas, o donde las variedades de plantas no les son atractivas, ya se paga a personas para polinizar a mano de flor en flor con un pincel. Esto va a ser cada vez más frecuente, como la de emplear un vibrador para las flores del tomate, acción que realizan naturalmente los abejorros, sometiendo ahora a ultrasonidos para liberar el polen.

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natural y artificial. foto alexanderwild.com y en China

Tenemos descritas más de 20.000 especies de abejas en el mundo. La mayoría de ellas pasan parte de su ciclo vital solas, escondidas en el suelo o en un tallo hueco y muy pocas han evolucionado hacia un comportamiento eusocial, como las meliferas. Al igual que otros insectos como las hormigas o las termitas, las abejas son consideradas como un gran superorganísmo compuesto de hasta 50.000 individuos. Esta sociedad tiene un control descentralizado (ver post relacionado), nadie está al mando pero tienen claras las decisiones colectivas o la asignación del trabajo. Por ejemplo, las abejas muestran un servicio sanitario social. Algunas son capaces de localizar y eliminar de la colonia a individuos enfermos para mantenerla saludable; y sabemos que la recolección de ciertas resinas que llamamos propóleos funcionan como un desinfectante y antibiótico natural eliminando bacterias, hongos y otros gérmenes reforzando la salud y la inmunidad de la colonia. Estas extraordinarias defensas naturales las llevan empleando desde hace más de 50 millones de años.

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Desde hace apenas unos ocho años sabemos que las colonias de abejas estan muriendo en masa, primero en EE.UU. y luego a escala global. Varios son los motivos: enormes extensiones de monocultivos, inexistencia de cultivos de cobertura, tipo trébol y alfalfa (fertilizantes naturales que fijan el nitrógeno en el suelo y de alto valor nutritivo para las abejas), empleo masivo de fertilizantes sintéticos, de herbicidas (mucha de esta malezas son plantas con flores que las abejas necesitan para su supervivencia), plaguicidas, biocidas, fungicidas, pues la práctica de los monocultivos brindan una verdadera fiesta a las plagas. ¿Cuánto tiempo necesitamos para relacionar este asunto global con las consecuencias que tiene hacia nosotros humanos?. Una de estas clases de insecticidas, los neonicotinoides, está en los titulares de todo el mundo en este momento, la UE los ha prohibido… dos años!. Puedes leer este potente artículo de como los lobbies químicos defienden sus mentiras e intereses y este otro informe sobre el nombre y apellidos de los productos mortales empleados aún en la actualidad.

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Paradójicamente en estos años vemos un aumento del 300% en la producción de cultivos que requieren polinización de la abejas. Además de todo ello, las abejas tienen sus propias enfermedades y parásitos. El principal es Varroa destructor, el nombre lo dice todogran chupasangre que afecta su sistema inmunológico inoculándoles además virus. Veamoslo con perspectiva sistemica: por un lado el parásito le chupa la sangre, le inocula virus debilitando su sistema inmune, viviendo en un desierto de alimentos en el que ha de viajar largas distancias para acceder a flores que están regadas con neurotoxinas, no permitiéndole encontrar fácilmente el camino de vuelta a la colmena. Esto es pensamiento sistémico y en torno a la complejidad que no solo esta afectando a las abejas melíferas sino también a abejorros polinizadores, mariposas, aves y otros animales salvajes y a nosotros también vía agricultura intensiva. Por otro lado se da la paradoja de una solicitud para incluir a las abejas como patrimonio de la humanidad. Hay muchos vídeos en la Red que revelan la problemática; este es uno corto y definitivo, avalado por varias universidades…

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fotos: pollinis.org

Entonces, ¿qué vamos a hacer con este desastre que hemos creado?. Cada uno de nosotros puede ayudar a las abejas de dos maneras muy directas y fáciles. Por un lado plantar flores beneficiosas para las abejas y por otro no emplear pesticidas a esas flores que son el alimento de las abejas. A través de Internet podemos encontrar las flores nativas de nuestra zona y plantarlas. Desde una sencilla maceta en la puerta de casa, en el jardín, en el césped, en los bulevares, en jardines públicos, en los espacios comunitarios, en los prados…  Necesitamos una hermosa diversidad de flores que florezcan durante toda la temportada de crecimiento, desde la primavera hasta el otoño. Necesitamos caminos sembrados de flores para nuestras abejas, pero también para las mariposas, para los pájaros migratorios y otros animales salvajes. Y tenemos que pensar cuidadosamente sobre volver a tender cultivos de cobertura para nutrir el suelo y así nutrir a las abejas. Y tenemos que diversificar nuestras granjas. Tenemos que plantar bordes y cercos de flores para interrumpir el desierto agroalimentario y comenzar a corregir el sistema alimenticio disfuncional que hemos creado. Tal vez parezca una muy pequeña contramedida para un grave y enorme problema, pero si las abejas tienen acceso a buena nutrición, nosotros también tendremos buenos y sanos alimentos gracias a sus servicios de polinización. Y cuando las abejas esten sanas y fuertes serán ellas solas capaces entonces de utilizar sus propias defensas naturales, su sistema de salud, en el que han confiado durante millones de años. Así que la realidad posible y viable de ayudar a las abejas de esta manera, es que cada uno de nosotros se comporte un poco más como una sociedad de abejas, una sociedad de insectos, donde cada una de nuestras acciones individuales pueda contribuir a una solución magnífica, una propiedad emergente, que es mucho mayor que la simple suma de nuestras acciones individuales. Como si de una polinización se tratara. De lo local a lo global además.

Ahora, mientras lees este post, se están llevando acciones para que ciudades como Madrid o Barcelona sea permitido la producción urbana de miel en nuestros tejados e incluso su monitorizacion!. Esta prohibido. Algo que llevan haciendo más de 30 años, Londres, ParísBerlín, o Atlanta, solo por citar unos pocos ejemplos. Lo lograremos?.

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Fotos: alexanderwild.com

Si quieres saber mas sobre el declive de las abejas, ve este este video del National Geographic (es castellano).

Post basado y modificado de este video de Marla Spivak: Why bees are disapearing? en TED Talks.

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