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Álbum biomimético

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Cuando hace unos meses recibí una llamada del CICAT (Centro Interactivo de Ciencia, Artes y Tecnología) de la Universidad de la Concepción de Chile interesado por mi trabajo, fue toda una satisfacción saber que mi modesta contribución en la biomimesis llegaba mas allá del territorio ibérico. Esto ya lo sabía gracias a los datos que este mismo blog me proporcionaba (news 5 dic 2013) con visitas en Méjico, Colombia, Chile… genial!. Pero la sorpresa de la llamada fue aún mayor cuando me dijeron el objetivo: querían contratarme como asesor científico para diseñar una publicación introductoria e ilustrativa de biomimesis para escolares en forma de álbum de cromos!!. Como??. Dar la opción a los niños a saber de los genios naturaleza través de los cromos?. Ampliar la opción de coleccionar mas allá de sus estrellas favoritas de fútbol, superhéroes o Disney…??. Darles a conocer los superpoderes de geckos, arañas, búhos, hojas o tiburones y a personajes como de Mistral, el gran Leonardo o la actual Janine Benyus, representaba toda una ficción, una idea que simplemente me emocionó y no pude mas que sonreír y aceptar el reto.

 

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mapa de visitantes por países al blog (dic 2013)

Hoy os invito a que contempléis esta simpática publicación y que difundáis la biomimesis y sus valores entre los mas pequeños. Ellos van a ser el testigo de un mundo en transición, pues nos hallamos no en una época de cambio, sino en un cambio de época. Este cambio ha de empezar por nosotros. Allanemos el camino para ello. La Naturaleza nos enseña esa ruta. Sería bonito proponer a alguna editorial española hacer algo similar para los escolares españoles e hispanoparlantes. Si alguno de vosotros conoce…merecerá el intento…

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foto del Álbum biomimético y sus cromos (haz click en la imagen para acceder a la publicación).

Finalmente comparto este inspirador, -como no!- mini-video de Janine Benyus en su última aparición en la conferencia de Bioneers…que lamentablemente no pudo celebrarse esta edición en nuestro país tal y como propusimos…

Disfrutar!!

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Superpoderes

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En breve comenzaré un interesante ejercicio con mis alumnos en torno a como el diseño puede contribuir a incrementar la biodiversidad urbana de aves e incluso la concienciación hacia la importancia de estos bioindicadores en la cuidad. Uno de los problemas con los que me encuentro es el distanciamiento desde la ciudad a la naturaleza. No porque ésta se encuentre alejada, sino porque la juventud no pisa ni siquiera los parques urbanos incluso en una ciudad con grandes extensiones verdes como Madrid, algunos como la Casa de Campo con mas de 1.700 Ha e incluso un Parque Forestal, único en Europa, con mas de 300 Ha. Lo que no conocemos no existe y por tanto no cuidamos. Uno de los retos es precisamente ese. Sacar al estudiante de su sempiterna vida en espacios de interior (casa-metro-universidad-casa-bar-casa de amigos…). A pesar de que un 95% muestran interés por la Naturaleza, dedican entre 0 y 20 minutos/semana en ella. Por tanto como atraerlos hacia la naturaleza en su hábitat diario?.

Las aves han sido y están siendo muy estudiadas en el entorno de la biomimesis sin duda por su extraordinaria capacidad de aplicabilidad. El proyecto irá de la mano de la ong Brinzal que trabaja con rapaces nocturnas por lo que hoy abordaremos algunas características diferentes a las publicadas en el post de enero 2014. Las rapaces nocturnas son cazadoras especializadas en visión a escasa luz, vuelo silencioso y extraordinario oído, entre otras adaptaciones. Lo necesitan pues la noche dificulta la tarea. La superficie que ocupa la órbita ocular en el cráneo es del 70%, la nuestra apenas el 5% y la retina les permite captar toda la luz disponible por escasa que ésta sea debido al elevado número de células fotoreceptoras, los bastones, que debido a su extrema sensibilidad a la luz envía la información al cerebro por el nervio óptico. Esto les otorga una visión 2,5 veces mas brillante que la nuestra.

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Espacio que ocupa el ojo en rapaces nocturnas y concentración de bastones oculares (composición M.Quirós)

Estudios han demostrado que estas aves son capaces de detectar pequeñísimas presas en total oscuridad. Además aprenden mapas mentales de su entorno oscuro evitando colisiones e identificando obstáculos y todo lo que conforma el paisaje. El oído, otro de sus potentes habilidades, llega a oír desde el propio huevo, indica que el sonido es un componente fundamental de su futuro  aprendizaje, siendo capaces de cazar de oído sin necesitar ver a la presa. La lechuza oye por los pabellones oculares como un sonar y también gracias a unos conductos de plumas bajo los ojos, que concentran las vibraciones del aire por escasas que éstas sean.

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Características anatómicas de la audición en rapaces nocturnas.

Además tiene los oídos a diferente altura que les permite calcular la distancia y orientación de sus objetivos sin necesidad de verlos llegando a ser hasta 10 veces mas sensible que los nuestros. Pero además son capaces de rotar hasta 270º su cabeza algo que nos mataría si pudiéramos. Gracias a la posición de las arterias protegidas dentro de las vertebras y a un reservorio sanguíneo, el flujo de sangre al cerebro no se ve interrumpido. Todo está diseñado en estas aves para sus funciones.

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En el vuelo, las aves deben combatir dos fuerzas, la gravedad y la resistencia aerodinámica que contrarrestan gracias a las fuerzas que ellos mismos ejercen de avance y estacionamiento. Además el perfil alar muy curvado en estas aves trabaja para que el aire que pasa por encima viaje a mas velocidad que el que pasa por debajo creándose una diferencia de presión que genera la llamada fuerza de sustentación. El borde posterior del ala corta el aire creando unos vórtices que impulsan al ave hacia arriba y hacia adelante, permitiéndoles avanzar. Estos son los principios básicos del vuelo descubiertos inicialmente por George Cayley permitió que la raza humana entendiera el modo de volar, hecho que tardó mas de 1.000 años desde sus primeros intentos serios. El descubrimiento de los vórtices vino luego…fly

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Principios básicos del vuelo: perfil alar; diferencias de presión y vórtices generados en el aleteo.

He tratado de la manera mas básica y divulgativa dar a entender la magia del vuelo en las aves. Pero, que tiene de especial el de las rapaces nocturnas?. Sencillamente que vuelan despacio, sin generar ruido desafiando magistralmente las fuerzas opuestas. Pero hay algo mas…en este minivideo (4 min) muestra algo asombroso, una comparativa entre 3 aves diferentes (paloma, halcón y lechuza) con resultados que explican el motivo. Pero hay mas…el perfil de las alas poseen unos filamentos que rompen el aire haciendo que este lo atraviese mitigando el ruido. Por tanto una combinación de numerosas estrategias para lograr un vuelo eficiente, silencioso y elegante que unido al oído y la visión logran cazar exitosamente en la noche sin ser detectado. Que puede inspirarnos toda esta suma de habilidades?. Algunos ya lo han desarrollado pero queda espacio para nuevas ideas…

 

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Pluma y detalle de las fimbrias de las rapaces nocturnas; potenciales aplicaciones y ventilador bioinspirado que minimiza el ruido (click para ampliar).

Este documental (52 min.) os abrirá aún mas los conocimientos de estos y otros superpoderes.

Desde este enlace podéis contemplar algunas de las propuestas de los alumnos!.

 

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Cartel empleado para las clases IED dentro del proyecto final de Ecodiseño curso 2016-2017

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Biomimesis y Arte

DANAUS DOUBLE HELIX

Danaus doble_helix de Rafael Araujo

Sin duda alguna Leonardo da Vinci, sería hoy el gran practicante de la biomimesis. Su mirada profunda hacia la observación de la Naturaleza con sus formas, los procesos y su potencial aplicabilidad para el beneficio humano le posionarían ya en un puesto de liderazgo. La profunda admiración y respeto hacia la Vida, lecciones aprendidas de los propios sistemas vivos, le empujarían de modo natural definitivo hacia la sostenibilidad y la regeneración. Leonardo señaló que fuera de la Naturaleza no hay nada y otras búsquedas son vanas… y que la perfección y elegancia alcanzada por ella la convierte en un modelo aspiracional para el ser humano imperfecto por definición…. La Naturaleza siempre marcó sus pasos. Pero esta admiración data de mucho antes. En las cuevas de Lascaux o de Altamira, quizás yacen los registros conocidos mas antiguos con casi 40.000 años, cuando el hombre primitivo, artistas ya, eran capaces de dotar a sus manifestaciones de una fuerza chamán, que nos reconectaba con nuestros ancestros. No ha habido en la historia del arte, artista menor o genial que en algún momento de su evolución no haya encontrado inspiración de lo  natural.  Desde las geniales muestras en la tumba de Knumotep, Miguel Angel, Rafael, Massacio, Durero o Pisanello por citas unos pocos… dan muestra de ello. Todos ellos y muchos otros mas, con su obra, reconfortan nuestro espíritu, haciéndonos mas libres.

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Rinoceronte rupestre de Lacaux (40.000 años a.C. aproximado)

La biomimesis es una disciplina en pro del  arte mas allá de la inspiración en si misma, pues hemos de re-aprender a mirar, a contemplar el detalle y la observación del mundo vivo nos re-conduce. No podemos re-conectar desde un ordenador, que sin duda es muy útil, pero hemos de salir fuera, andar sobre un parque o una playa (descalzo mejor) y observar directamente lo que allí ocurre. Aislado de lo tecnológico, con tiempo, curiosos, disfrutando y con la humildad que como seres jóvenes en la historia de la evolución, somos.

Estos días en Madrid, he tenido la enorme suerte, por la coincidencia en la ciudad donde vivo y por la enorme admiración que tengo de su trabajo, de conocer al maestro Rafael Araujo que hoy os presento a algunos.

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Rafael Araujo en su estudio con una de sus últimas obras (foto M.Quirós)

Rafael fue portada (abajo imagen con el enlace) y entrevistado en el número 9 (muy recomendable la visita) de la galardonada ZQJ, donde colaboro, mostrando parte de su magna y fabulosa obra original. El trabajo de Rafael es único. La magia de sus trazados, lo elaboradísimo de sus trayectorias, la conjugación con el número áureo tan alineado con la biomimesis y sus secretos desvelados, la belleza de su obra lo posicionan en una exclusiva rareza hoy. La obra de Rafael desarrolla imaginariamente las trayectorias en 3D del vuelo de mariposas donde somos capaces de visualizar las líneas imaginarias en el espacio que ocupan o las perspectivas geométricas de una caracola cuya estructura se basa en cálculos áureos que el propio molusco posee de modo integrado en su genoma. El cálculo le soluciona como una triple hélice cónica del vuelo de los lepidópteros en torno a un eje, un reto de diseño y composición complejos. Podría decir que su camino es la sofisticación de su mano en acción. Como un rito en la ceremonia del descifrar los misterios de lo vivo. También se adentra en otros modelos mas relacionados con su formación de arquitecto. Todo ello a mano, sin asistencia de ordenador, con lápiz y escuadras sobre lienzo preparado para su abordaje. Su oficio dentro del marco proporcionado por la geometría polar le ayuda junto con los cálculos de algunas formulaciones logarítmicas. Todo un proceso largo, metódico y laborioso lleno de pasión y obsesión tan importantes en el método artístico. Su aproximación es simplemente colosal.

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algunos cálculos algorítmicos en caracolas de Rafael Araujo 

Rafael ha conseguido durante estos días otro colosal mérito. Mediante el método de crowfunding quiso recaudar fondos para darnos acceso a sus dibujos y ponerlos en mano (nunca mejor dicho) del gran público mediante un libro para colorear. Pidió 30.000$ y ha llegado casi al 500.000$ !! que le va a catapultar a otros escenarios. Haz click en la imagen.1

Fruto del encuentro personal que hemos tenido este artista venezolano, internacional durante estos días en Madrid, vamos también a tratar de conjugar algunas acciones y una de ellas es lograr una posible exposición aquí en la capital, donde polinizar su magna y especial obra en otros escenarios para ser visualizado por otros amantes no solo de los números áureos sino del natural para que su trabajo permanezca y pueda llenarnos el espíritu tan falto hoy de contenidos y tan necesitado de ellos. Que la Naturaleza nos ayude!. 

Podéis acceder a un par de videos (2 y 1 min.) donde se contemplar la evolución de 2 de sus piezas…

Aquí podéis contemplar algunas obras mas…y os aseguro que en vivo son aún mas espectaculares!. Disfrutar del fin de semana…

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Biomimesis Cantabria

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Ría de la Rabia ·habitat a explorar durante el curso· (M.Quirós)

¿Requiere nuestro futuro (tecnológico) re-conectar con la Naturaleza (de nuevo)?.

Nosotros pensamos que sí y para entenderlo e integrarlo hemos de conocer algunos principios básicos procedentes de diferentes tipos de pensamiento: el sistemico, el analógico, el visual, el regenerativo… todos ellos incorporados en el bioinspirado, en el biomimético.  Mira, si tecleamos en google <desalinización> (en inglés desalination) aparecen casi 6 millones de búsquedas. Ninguna de ellas biológica a pesar de que gaviotas, lagartos del desierto, numerosas plantas y microorganismos son expertos en estos procesos que además son funcionales, sistemicos, sostenibles y … elegantes!. Este sencillo ejemplo muestra la miopía, la limitada visión con la que nuestra especie afronta actualmente los retos tecnológicos.

Nosotros hemos explorado otros retos energéticos, cuando analizamos el pico del genial flamenco rojo para desarrollar un modelo limpio, eterno, escalable, funcional y sin petróleo, ideal para localizaciones costeras. Quedamos finalistas en numerosos concursos!.

biomival

 

A través del curso

Introducción a la Biomimesis 

te sorprenderás del catálogo infinito de soluciones que la Naturaleza te ofrece.

Ven a descubrirlas !. +info

 

blog

organizado por

bia-biomimk

 

 

 

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Como Funciona la Vida

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Una de las bases fundamentales ocultas de la biomimesis aplicada a productos o servicios es proporcionar un impacto positivo en los entornos mas cercanos y viceversa, es decir que producto y entorno puedan trabajar conjuntamente para incrementar la calidad de sus funcionamientos combinados. De la misma manera que un roble es parte de un ecosistema mayor, con flujos de materiales y energía, donde cada organismo tiene una función para el mantenimiento del resto de otras vidas. El objetivo de los que la escuela norteamericana denomina Los Principios de la Vida (post nov 2013), o los elementos de Cradle to Cradle (post nov.2014) o como yo prefiero nombrar, Como Funciona la Vida (CFV).

No existe una configuración definitiva de estos patrones o estrategias que se repiten en un buen número de especies y ecosistemas. Lo que es interesante es que la “lista” está abierta e incompleta pero a medida que ampliamos el conocimiento de la biología y aplicamos las analogías de su funcionamiento hacia el diseño humano, nos abre la mente a que otro mundo es posible. También nos ayuda a maravillarnos del funcionamiento de las especies por muy “insignificantes ” que nos parezcan y de paso re-conectar con la naturaleza.

El objetivo final es la transformación progresiva hacia el desarrollo de un sistema interdependiente de productos y el entorno donde las empresas emplean los recursos locales disponibles en flujos de energía renovable bajo una constante mejora de la calidad de los elementos integrantes del sistema. Por tanto al igual que un bosque, el sistema llega a ser resiliente, adaptable, auto-mejorable y auto-suficiente.

 

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Esquema gráfico donde se visualizan algunos elementos de CFV en azul (autor M.Quirós)

El autor Bill Reed afirma que a la hora de resolver un problema lo aislamos. Hoy, los desafíos son muy reales y muy complejos y no podemos seguir esta formula de aislamiento. El diseño regenerativo rompe nuestro hábito de simplificar el mundo y trabajar duro desde la complejidad de los sistemas vivos diseñando enfoques elegantes que honren y aprecien tal complejidad. Esto nos obliga a crecer más allá de lo que jamás pensamos que éramos capaces de hacer.

Efectivamente la sostenibilidad parece no ser un objetivo suficiente, aunque en estos momentos debamos seguir apostando por ella si bien el avance es lento. Plantear a priori un diseño regenerativo se antoja una tarea aspiracional, pero al menos ya está enfocada. Aquí es donde la biomimesis se encuadra, pues aprendemos del sistema, nos integramos en él produciendo condiciones favorables para la vida.

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Esquema de Bill Reed sobre la Regenésis (traducido por M.Quirós) 

Veamos al menos uno de esos principios de CFV mencionados al comienzo del post: la naturaleza optimiza y no maximiza. Optimizar significa alcanzar algo justo en una adecuada cantidad, un valor entre demasiado y muy poco. Demasiado azúcar o muy poco en sangre puede matar; necesitamos calcio, hierro, … en un rango optimo, pero demasiado puede ser tóxico. Este papel se entiende muy bien en lo referente a vitaminas, minerales y otros nutrientes pero es igualmente válido para comportamientos como el ejercicio o el sueño así como el empleo de materiales y energía. En biología sabemos que el polen en numerosas flores es empleado por numerosas especies que van desde insectos, pasando por aves y mamíferos. Es un recurso vital para sus usuarios así como para la capacidad de dispersión de la planta. El polen no se agota, a pesar de ser multi-empleado. Su uso es gestionado para ser óptimo para todos y no maximizado, pues podría ocasionar problemas de subsistencia para otros usuarios del sistema, nosotros incluidos. Además la polinización cruzada permite la extensión y colonización de las propias plantas, generándose futuros nuevos ecosistemas, regenerando la vida. Fácil, pero ¿como aplicarlo en nuestro sistema?. La sostenibilidad es a menudo compleja y las analogías y su biologización no bien entendidas. Sabemos que el transporte del futuro pasa irremediablemente por un cambio radical del diseño actual, modelo que no solo maximiza los recursos para la propia fabricación de los que el transporte requiere, sino sobre todo para la etapa de uso que agota ingentes recursos fósiles generando daños ambientales irreversibles. En algunas grandes ciudades aparecen nuevos sistemas de transporte en los que el cliente demanda no ya la propiedad del producto, el coche en este caso, sino el servicio que este representa. No está interesado en poseer el coche, ser su dueño sino que emplea diversos servicios como Car2Go, Bluemove, Respiro, Buzzcar, etc a precios asequibles. Esto supondrá una importante desmaterialización del bienestar que sin duda optimizará los recursos. En este emergente modelo, un solo vehículo puede sustituir a mas de 20 propietarios potenciales que comparten, al igual que los polinizadores, el mismo recurso optimizado. La consiguiente disminución de recursos necesarios para la fabricación supone un importante ahorro en las emisiones de GEI para la totalidad de la biosfera. El coche ya no nos representa. Mucho queda aún mientras las cargas de estos vehículos eléctricos sigan dependiendo del petróleo o de energías lejanas; o la batería de litio cuyo fin de vida no está resuelto.  No es una medida regenerativa pero sin duda supone una transición hacia ella.

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Comparativa entre estrategias biológica y de diseño en optimizar en vez de maximizar (imágenes de HOK y Bluemove/Buzz car webs)

La Universidad Técnica de Delft (TU Delft) una de las mas prestigiosas de Europa pone a tu disposición una interesante publicación gratuita online del 2015 donde con tiempo, dedicación y esfuerzo, avanzar a entender y aplicar la regeneración en lo que ellos denominan principios NID (nature inspired design) en tus diseños. Un regalo para terminar, para los que como yo, no hemos tenido vacaciones de Semana Santa….

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Estrategias invernales

 

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Reserva Natural de Grollegrund, Suecia (foto del autor M.Quirós)

El invierno que no hemos tenido al menos en el sur de Europa es real. El cambio climático rompe los ciclos que llevan millones de años proporcionando la previsión dinámica a las estaciones. Estos últimos meses han ocurrido riadas, sequías y olas en el litoral norte peninsular de mas de 9 m ocasionando numerosas catástrofes incluyendo la perdida de vidas humanas. A la espera de los últimos registros, es mas que probable que febrero del 2016 sea el mas caluroso y seco de las últimas décadas. A pesar de la ausencia del invierno, hoy homenajeo a las estrategias naturales relativas al mantenimiento del calor (energía) en las duras condiciones externas.

Ya sea en nuestros hogares o en donde trabajamos, el mantenimiento del frío fuera de nuestros espacios es algo que se agradece. Los organismos salvajes, al caer las temperaturas por debajo de cero, mantener el calor puede llegar a ser una cuestión de vida o muerte. En todo el planeta el mantenimiento óptimo de esta temperatura en los edificios no es solo ya una cuestión económica sino también de salud planetaria. El 52% de los humanos vivimos en ciudades y llegaremos al 70% en las próximas décadas. Desde las urbes lideramos las emisiones de gases efecto invernadero (GEI) a la par que una demanda enorme de combustibles fósiles. ¿Qué podemos aprender de la naturaleza para mantenernos calientes de manera más eficiente? El coste energético en la Naturaleza es elevado también pero plantas y animales diseñan multitud de estrategias para regular la temperatura y mantenerse calientes gracias a la piel o las plumas, a estructuras vasculares, la orientación del grupo y muchas otras más. La emulación de estas estrategias en los diseños humanos podría ayudar a encontrar nuevas maneras de mantener calientes y confortables nuestros espacios mientras también conservamos energía sin calentar el planeta. Veamos 3 de estas estrategias.

 

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Esquema de la ocupación, demanda de recursos, emisión de gases EI y consumo energético de las ciudades hoy (M.Quirós)

El murciélago cola de ratón (Tadarida brasiliensis) alterna condiciones de temperaturas extremas mientras permanece en cuevas o volando a grandes alturas para alimentarse. Si tienes apenas 15 g de peso esto supone un problema. El uso de cámaras infrarrojas térmicas, permitió la identificación de puntos calientes a lo largo de los flancos de su cuerpo ausentes por ejemplo en otras especies como Myotis velifer de hábitos diferentes La hipótesis se basa en posibles adaptaciones para la migración, particularmente en la vascularización que gracias a lo observado por transiluminación de las arterias y las venas perpendiculares al cuerpo en la región proximal alar. Estos “radiadores” ayudan a mantener el equilibrio de calor gracias a la ventana térmica con sangre caliente que disipa energía mientras vuelan en condiciones de calor, pero pudiendo desviar el circuito venoso a a cierta distancia durante el vuelo en el aire más frío a gran altura. Analizando el fluido térmico vascular en otras 122 especies de 15 familias de quirópteros aparecieron sólo en especies de la familia aquí descrita. Las potenciales ideas de aplicación podrían ser en la creación de “puntos calientes vascularizados” en edificios, ordenadores, ropa, sacos de dormir, etc. Brillante para tan minúsculo organismo.

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Tadarida brasiliensis; vascularización e imágenes de infrarojo de los “radiadores” y la Tª alcanzada (autor: Jonathan Reichard).

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Transferencia gradual de temperatura del quiróptero según eleva su vuelo.

El multivariado tamaño y forma del pico de las aves no para de sorprendernos. Ya vimos su influencia en el diseño de los trenes de alta velocidad (post enero 2014) o en la protección con los carpinteros (post dic 2013) pero hay mas. Mucho mas. Ya sabemos a través de un estudio, que los picos más grandes tienden a ser encontrados en ambientes calurosos, mientras que las aves en hábitats más fríos han evolucionado picos más pequeños. La investigación además valida una teoría ecológica de 133 años de edad, llamada regla de Allen, que predice que los apéndices endotérmicos de origen animal como las extremidades, orejas y colas son más pequeños en climas fríos con el fin de reducir al mínimo la pérdida de calor. Estudiadas mas de 200 aves de diversos hábitats y morfologías se vio de modo significativo una correlación entre la longitud del pico y la latitud y la temperatura ambiental. Las especies en climas más fríos mostraban tamaños significativamente más cortos. El tucán toco tiene la capacidad de regular la distribución del calor modificando el flujo de sangre, a modo de un radiador térmico transitorio. Los resultados indican que el pico del tucán es, en relación a su tamaño, una de las mayores ventanas térmicas en el reino animal, rivalizando con las orejas de elefante en su capacidad para irradiar el calor del cuerpo.

billsel tamaño del pico indica el hábitat : mas pequeño = + frio; mayor = + calor

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video de 20 sg de termorregulación del tucán

Finalmente no podemos olvidar al gran maestro en la conservación de la energía, Ursus maritimus, el oso polar, el mayor de los depredadores terrestres con mas de 3 m. de longitud y 800 kilos (algunos ejemplares con 1 tonelada). Sus 37ºC corporales pueden soportar los -50ºC con lo que la retención de calor es vital. Para ello desarrolla numerosos diseños aunque hoy solo veremos el externo. El pelaje de los osos es muy denso, con pelos claros que no blancos con varias longitudes que dispersan la luz, creando un efecto albedo elevado. Cada tallo de pelo es por tanto libre de pigmentos y transparente con un núcleo hueco que dispersa y refleja la luz visible, al igual que sucede con el hielo o la nieve. Se les ven más blancos cuando están limpios y bajo un gran ángulo de la luz solar, especialmente justo después del período de muda (primavera-fin del verano). El color amarillo que a veces se observa procede de los aceites acumulados en su dieta de focas. El denso pelaje basal absorbe y trasmite la luz solar al cuerpo. La piel es oscura y bajo la primera capa otra de 12 cm de grosor absorbe los rayos del sol aumentando la temperatura corporal. Estos colosos permanecen invisibles a las frecuencias del infrarrojo pues están tan bien aislados que su superficie está a la misma temperatura que la nieve. Se detectan pues con luz UV.

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características de la cubierta externa del oso polar (modificado de R.S.Publsh.)

Aunque no es del todo cierto: la emisividad del pelaje en el infrarrojo es también casi igual a la de la nieve por lo que podría ayudar a aislar a los osos mediante la reducción del calor que irradian. (Biomimicry Guild). Por supuesto su elevada ingesta de grasa ayuda en este multifuncional diseño. Algunas de estas características podrían aplicarse a aislamientos altamente eficaces para condiciones de frío extremo; ropa de camuflaje para evitar la detección por infrarrojos; material de ropa de ski y deportes extremos de nieve y supervivencia o para calentadores de agua solares más eficientes. Queda mucho aún para su emulación pero vamos avanzando en el conocimiento.

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pintura del autor(manuelquiros.com); microfotografía del corte transversal de un cabello de oso polar de 0,1 mm de diámetro; pelos de oso polar de 2,5-15 cm (fotos Bill May)

 

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