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Belleza intolerable

En julio del 2013 publicaba la realidad de la situación de los albatross en el archipiélago hawaiano de Mid Way en medio del océano Pacífico. Las fotos de este trabajo que evolucionó a un documental dieron la vuelta al mundo. Ademas de dar a conocer para muchos ese remoto lugar y al majestuoso ave, el albatros, también revelaba la interconexión en el planeta Tierra con todo y de como en un lugar alejado a miles de kilómetros de la civilización, un pésimo diseño, el plástico, llegaba. El albatros, una de mis aves favoritas, representa la libertad real. Apenas toca el agua, salvo para encontrar pareja, que tarda 9 años en escoger pero a la que permanecerá fiel de por vida, en algunos casos, mas de 68 años. También es un ejemplo de belleza y eficiencia para el Airbus, no en vano el ave en sus mas de 10.000 km de vuelo de una tirada, consume la misma energía que en descanso. Esta técnica conocida como elevación dinámica consiste en la ganancia de altitud al inclinar sus alas mientras vuela hacia el viento, solo posible a su gran envergadura (> 3 m.) que le permite alcanzar velocidades superiores a los 70 km/h en poco tiempo. Se ha identificado un patrón (explicado en el video) que mejorará la autonomía de los vuelos humanos (drones, aviones…). Los albatross son presa del hemisferio sur debido a su demanda de grandes vientos, no pueden atravesar zonas de calma, de transición. A pesar de su tamaño, no se sabe todo sobre su biología y recientemente se ha descubierto su asociación con las orcas a la hora de localizar alimento. Ya para pasar a otro tema, os invito a este enlace donde observareis a los albatros a tiempo real a través de webcams!.. No te lo pierdas!

Sin duda hoy la situación de algún modo ha cambiado algo… y hay un avance hacia la prohibición del uso de plásticos de un solo uso, al menos en Europa y una mayor concienciación. Y esto es sin duda positivo. Pero no suficiente. Lento y escaso. Tal y como apunta la propia Comisión Europea en su informe de reflexión para una Europa Sostenible, necesitamos acciones abruptas, mas agresivas, determinantes y rápidas. Todos, consumidores, empresas, gobiernos y la sociedad civil. Las empresas embotelladoras hacen campañas ciertamente de greenwashing porque entre otras cosas, no toman en cuenta la cantidad de soluciones que ya existen para emplear envases compostables, biodegradables en cortos períodos o comestibles. Estos años atrás, se ha hecho eco del problema global del plástico, pero en lo sucesivo además añadiremos los microplásticos, de una envergadura igualmente colosal, inabordable hoy en día y que traerá nuevas patologías aún desconocidas.

Chris Jordan, autor de la imagen de entrada del post (“Whale, 2011 44×82”, despicts 50,000 plastic bags, estimated floating plastic every square mile in the oceanic areas), que representa el ojo de una ballena compuesta literalmente por bolsas de plástico, es un fabuloso artista que trata de mostrar lo que la ciencia y los big data no logran. Representa un magnifico ejemplo de como el arte puede mover nuestras conciencias. No dejéis de ver este TED así como su obra.

Estos días en Madrid se muestra la exposición Ecovisionarios en el Matadero, en un intento de atraer al gran público hacia lo que va acontecer en los próximos años. Vivimos inconscientes, miopes y aturdidos, infoxicados y faltos de compromisos, de acción para evolucionar. Ante nuestra inacción, pasividad y comodismo, los niños ya lo están haciendo. Su futuro es incierto, les inquieta y enfada. No nos extrañemos. El movimiento iniciado por Greta Thunberg, que será un case study, con apenas 16 años nos invita a todos a participar por que todos nos necesitamos. Hemos olvidado el coraje y la indignación?. Evolucionemos bien que es lo único que nos queda.

 

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la Biomimesis crece …

Como vais a poder comprobar… todo un mes lleno de actividad que desde aquí quiero compartiros…. Primero el honor de anunciaros que esta semana que entra viajaré a la Amazonía boliviana donde celebraremos el II Congreso internacional de Biomimesis donde participaré activamente como ponente. Desde aquí agradecer a todos los organizadores la gentil invitación y al equipo organizador incluyendo por supuesto a la Universidad Amazónica del Pando que nos recibe. Tendremos la opción asimismo de poder tener reuniones estratégicas para formar consorcios de cara a posibles proyectos financiados. Desde este enlace podéis ver los invitados y eventos. Os incluyo en este otro enlace el programa definitivo. Muy buenas vibraciones me invaden…

También me encanta poder compartir una entrevista en El País que hace unos días se publicó digitalmente y que ha tenido, según me cuentan, una gran acogida. Me alegro!. Gracias desde aquí al equipo del itd-UPM y mas concretamente a los profesores Isabel de Felipe y Julián Briz.

Finalmente otro par de publicaciones que he escrito bajo invitación. Una en inglés sobre biomimesis y arquitectura recientemente publicado digitalmente y que será presentado en unas semanas, como parte del libro Multifunctional Urban Green Infrastructure. De nuevo gracias al equipo del itd-UPM.

La segunda publicación, toda una primicia de la que ahora solo puedo mostrar la carátula ya que el libro será presentado oficialmente precisamente durante mi estancia en Bolivia. Está en mi intención presentarlo oficialmente en alguna institución… quizás el Instituto de Empresa University de Madrid.

Finalmente la plataforma Slow Fashion Next me ha invitado a participar en el VIII encuentro en torno a la moda ética y sostenible que tan bien organiza Gema Gómez y su equipo. Ocho ediciones!! recuerdo mi primera (video 30 min) intervención allá por  2014. Enhorabuena!. Trataré desde la Amazonia boliviana intervenir y contar aspectos tan importantes como el territorio y la biodiversidad, desde este increible habitat global.

En breve habrá mas noticias muy interesante que os van a sorprender pero que ahora no puedo adelantar. Extraordinarias noticias sin duda!

Nos vemos a la vuelta!! 😉

 

 

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Empresas como bosques

Este es el titulo del curso formativo introductorio a la Biomimesis que recientemente he impartido al gigante líder global del acero, ArcelorMittal en su sede de I+D de Avilés en el norte de España. Todo un reto. Con un alumnado formado por ingenieros especializados en algoritmos, materiales, procesos… que asistieron a sesiones de design thinking, system thinking, innovación bioinspirada e ingeniería de nuevos materiales en la que también participó Carlos Saez Comett (salu2 !) como experto en esta ultima materia.

Uno de los objetivos fue por supuesto analizar y valorar el cambio de época en el que sumergimos y valorar estrategias para afrontar soluciones en escenarios de futuro en el que sabemos que la incertidumbre vamos a tener que manejarla, los costes asociados al caos climático entran en los balances económicos y que la naturaleza va a ser un aliado fiable, entre otros muchos aspectos. Ademas la Sostenibilidad ya no es suficiente (post julio 2016) y que la regeneración puede ayudarnos a sobrevivir en un planeta que se autoregula ante los hechos de sobrepasar ya 4 de sus límites de funcionamiento (link UE+link SRC | imágenes mas abajo)

momentos e imágenes de contenidos durante las sesiones formativas con Arcelor-Mittal

Los bosques nos muestran el camino a seguir. Hace cerca de 400 millones de años, los árboles conquistaron la tierra firme y desde entonces no han parado de evolucionar con una gestión de recursos descentralizada y altamente eficaz; distribuyendo nutrientes, agua y energía de modo compartido junto con numerosos organismos como los hongos, insectos, aves o mamíferos junto con los sempiternos microorganismos como las bacterias; donde la gestión de los residuos es perfectamente circular, con hogar y trabajo para todos. Y sin necesidad de ingenieros agrónomos o forestales saben gestionarse de un modo sostenible y regenerativo. Años atrás publiqué una conferencia sobre el valor de los bosques muchos mas allá del valor de la madera.

Otro gigante empresarial como es Interface Floor se prepara ya para este cambio de paradigma con estrategias que pueden replicarse en otros sectores. El gran Ray Anderson que precisamente inauguró este blog en el año 2013 (post) dejó antes de su fallecimiento el camino a seguir.

algunas acciones a desarrollar por la empresa Interface Floor de líder en moquetas

La biomimesis avanza con paso firme. Lo vemos en numerosos aspectos: tendencia publicada por la prestigiosa revista nature ; índice DaVinci; Nature-Based Solutions de la propia Comisión Europea y instituciones como IUCN o la ONU (video al final del post) solo por citar algunas. Son los adelantados que indican el camino a seguir ya. Otros tardarán, siempre los cambios los marcan las minorías y son procesos lentos. Llegaremos a tiempo…?

carteles informativos que impulsan el avance de la disciplina biomimética

Hace 5 años comenzaba la andadura de este blog precisamente recordando el fallecimiento de Ray Anderson, empresario dueño de InterfaceFloor. Ahora celebramos, en breve, haber llegado a 100.000 visitas!. No había imaginado tiempo atrás tanto interés, nada comparable con otros sitios de la Red millonarios en visitas, pero nunca fue esa mi intención ultima y si en cambio sembrar nuevas conciencias pro-conservacionistas con las sorpresas que conllevan las estrategias naturales; tampoco nunca pensé gracias al blog visitar y trabajar en el Amazonas o trabajar online para diferentes instituciones gracias al blog o ser invitado a numerosos medios de comunicación, dar conferencias o escribir artículos. Tampoco pensé en que me iba a divertir tanto investigando y explorando para dotar de contenidos este humilde e insignificante espacio que nació para mis alumnos españoles y ahora es visto en mas de 40 países. La contribución a una polinización cruzada y a una red como el micelio fúngico, es una de mis mayores satisfacciones, conectando personas alejadas pero unidas por un bien común. Como si de un bosque se tratara.

video (5 min) de la ONU sobre las soluciones que nos esperan de la naturaleza. Toma parte!.

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Fabricación aditiva

En la Naturaleza los materiales son altamente costosos de conseguir mientras que el diseño es barato…justo lo contrario que en humanos donde los materiales son baratos (1 k. de acero es mas barato de que 1 l. de agua!!) mientras que el diseño encarece los productos… Una vez mas los sistemas biológicos naturales muestran lo alejados que nuestra especie están de ellos a pesar de que efectivamente somos naturaleza…pero de otra naturaleza… Uno de los aspectos interesantes que va a surgir de la fabricación aditiva, o sea la impresión 3D, es la posibilidad de aligerar las estructuras sin perder resistencia, reinventando la manera en la que fabricamos las “cosas”, acercándonos mas y mas a las formas naturales. Nuestra manera de fabricar un material resistente hoy es siempre añadiendo mas material y normalmente lo imaginamos como algo rígido y pesado.

Esto va a cambiar gracias a la bioinspiración de estructuras tan cercanas como nuestros propios huesos. Ya hace algunos años, el HRL Labs de Boeing, diseñaron una estructura que siendo 99,9% aire resultaba ser extremadamente resistente. La micro-retícula proviene de un polímero impreso en 3D que puede ser comparada a la estructura interna de nuestros propios huesos. Efectivamente en nuestro esqueleto la parte externa es muy rígida mientras que el interior casi hueca resulta una estructura abierta a escala celular. De este modo nuestros huesos y la de otros vertebrados resultan difíciles de romper y ligeros al mismo tiempo para volar o correr sin requerir de grandes musculaturas. Os presento a Microlattice.

Microlattice sobre un diente de león para mostrar su ligereza || estructura de un hueso humano y su porosidad interna.

La absorción de energía es crítica y un segundo limitante, la ligereza. Para entenderlo. Si lanzáramos un huevo o una bombilla desde una cierta altura, un ejercicio que hago todos los años con mis alumnos de diseño de producto, inventaríamos muchas estrategias gastando numeroso material para absorber el impacto y proteger el huevo. Con Microlattice unas pocos cm bastarían para tal cometido combinando superresistencia y una ligereza que casi flota.

simulación del ejercicio del huevo y materiales empleados por alumnos del IED

Pero mas allá de este simpático ejercicio, las aplicaciones para esta nueva manera de obtener resistencia y ligereza son enormes. Por ejemplo en el sector del transporte. En los componentes estructurales de cualquier vehículo desde un coche, pasando un avión y acabando en un satélite; este tipo de materiales va a ser revolucionario pues sin perder estructura ahorra peso y por tanto enormes cantidades de energía para nuestros viajes y por tanto emisiones GEI a la atmósfera. Ahora ya la cosa cambia viéndolo desde esta perspectiva sistémica. Además también podría estar en paneles de construcción de casas y otros edificios e incluso en suelos. Y seguro que nuevas aplicaciones llegarán.

 

Estructura de un avión | Microlettice | mi acreditación a una reciente visita a Airbus en Madrid

Como en el ejemplo de la foto inicial del post, coleóptero (escarabajo) y bolsa de chips, tienen cosas en común: ambos han de ser resistentes a la ruptura, a la humedad, ser transpirables; comunicar; ser ligero…. Mientras que el escarabajo emplea un solo polímero la quitina,  la bolsa requiere de diferentes materiales en base a la función que requiere de cada una de ellas (PE50, PET12; ALU9, tintas…). En el primer caso la quitina es biodegradable, no tóxico dentro de un ciclo circular; mientras que el snack no lo es, durará entre nosotros décadas (tras ser empleado minutos) y se irá acumulando en nuestros basureros…

Empezamos a comprender y aplicar los modelos naturales que nos ayuden a ajustarnos a las leyes inexorables de nuestro planeta y adaptarnos mientras damos pasos a evolucionar mejor como habitantes de esta maravillosa nave espacial que ocupamos.

 

 

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Arte bioinspirado

Aprovecho mi propio blog para en esta ocasión no escribir sobre la biomimesis pero si sobre como la Naturaleza nos inspira también hacia lo espiritual,  hacia lo intangible, hacia el arte para complementar experiencias, sensaciones que no tienen precio pero si un valor biofílico. La sensibilidad o la percepción de la belleza no podemos abandonarlas en nuestro día a día. El próximo miércoles 24 de mayo inauguro en solitario, tras varios años de ausencia en Madrid una nueva exposición.  Esta vez no solo muestro pintura animal salvaje con mi sempiterna obsesión hacia los rinocerontes y otra fauna diversa, sino que también lo haré con unas instalaciones bioinspiradas llenas de delicadeza, intención y poesía.

Son pequeñas muestras con material reciclado de playas, bosques, contenedores… que junto con elementos biológicos en forma de ramas, insectos, líquenes, musgos u hongos encontrados y coleccionados con mimo y a los que mecanizamos sencillas instalaciones led, confieren un momento capturado a la naturaleza. Algunos han de ser observados en la oscuridad para contemplar toda su efímera y frugal belleza capturado en medio milímetro de tejido vegetal de una planta carnívora ya estudiada aquí…(post oct 2015).

tarjeta de invitación a la muestra Re-conexíon_obras bioinspiradas de Manuel Quirós

En otros casos me inspiro en la maravillosa bioluminiscencia para reinterpretarla torpemente si se compara con los originales naturales, para dar un guiño simpático, elegante y misterioso de este fenómeno tan desconocido pero tan empleado por numerosos organismos. No somos los únicos en necesitar la luz!. Este minivideo (1 min.) os da una idea de lo que hablo…

 

Durante el previo de la muestra se grabó este interesante minivideo (3 min) con la maravillosa melodía del gran Paul Winter acompañado con los cantos de las ballenas…


Los abejorros, termes, himenópteros o coleópteros de la muestra son individuos que encuentro ya fallecidos en mis paseos por las zonas naturales o urbanas de mis viajes por Cantabria, los Pirineos, Madrid, Suecia, o el Amazonas. Su pérdida en biomasa es ínfima pero su valor para concienciar de los servicios ecosistémicos que proporcionan es incalculable.

He tenido la enorme fortuna de dar con la Fundación IberoaméricaEuropa que tan amable y altruistamente me ha ofrecido su espacio en el centro de la capital para poder mostrar durante mas de 4 semanas las obras. También quiero agradecer desde aquí a Jose Ángel Garrido por su dedicación y buen hacer en los mecanizados de las piezas. En ambos casos sin su colaboración todo hubiera sido diferente y mas difícil.

Detalle de tejido vegetal de planta carnivora iluminado en la pieza Nephentes solo

Para aquellos que no estéis en Madrid os invito a contemplar otras piezas en este enlace,  así como las pinturas y obra gráfica que también realizo. Mi amigo Hugo Araujo se ha dignado también a incluirme en su gran trabajo sobre biomimesis creativo en  7 vortex del que os enseño una pieza. Finalmente mencionar que durante la muestra expondré en dos ocasiones el proyecto amazónico que trato de desarrollar y que ojalá pueda hablaros de él en próximos posts…

 

Aumakua II_ obra gráfica en caja de luz

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El poder de lo inapreciado

Esta pasada semana hemos celebrado un Taller de Biomimesis en Madrid dentro del Proyecto Europeo Biomimicry for Entrepreneurs (post 10 feb 2017). Con cerca de 100 asistentes y una mas que activa y apasionada participación, firmemente creo que ha sido todo un éxito. Una vez mas el trabajo en equipo, la colaboración, tan aplaudida desde este mismo blog, ha sido una de las claves. El equipo participante de BIA (Biomimicry Iberia Association) que ya ha sido presentado en público junto con la inestimable ayuda del Master of Design & Innovation del IED de Madrid al cedernos el Aula Magna y otras dependencias para el desarrollo de las intensas sesiones de trabajo, han sido el pilar de este éxito. Pero no solo.

El caracol común, Helix aspersa, el típico de jardín, cobró un protagonismo inusitado para los asistentes que durante casi 2 horas tuvieron la oportunidad de comprobar en sus propias manos, pues tuvieron ejemplares vivos, algunas de sus características excepcionales y superpoderes. Este molusco (tras los artrópodos el grupo mas numerosos del planeta) gasterópodo (literalmente, pie comedor, +75.000 especies vivas) pulmonado (perdieron las branquias al colonizar la tierra, únicos en su grupo capaces de vivir en tierra firme…) sin duda maravilló a los participantes con algunas de sus estrategias de supervivencia que sirvieron para ademas de pasar un buen rato mediante el procedimiento de “learning by doing” (aprender haciendo), atreverse también a idear de un modo biomimético algunas propuestas diseñadas de productos y servicios. Bien!.

 

Una de las Fichas empleadas durante el WS por los asistentes

Aprendimos que este insignificante, lento, baboso, extraño y despreciado animal por muchos, salvo en la cocina, resultó ser bioinspirador para arquitectos, ingenieros de materiales, diseñadores de moda, biólogos, educadores o para futuros jóvenes empresarios, según pudimos comprobar durante el propio evento. Los caracoles suelen vivir en ambientes embarrados, mojados pero siempre se mantienen limpios. Si se observa su concha con detenimiento, es posible identificar diminutos desniveles que les permiten la formación de piscinas microscópicas capaces de recolectar agua. Inspirándose en este fenómeno, Lixil, una empresa japonesa, ha desarrollado una pintura protectora de sílice llamada Inax que, al aplicarse sobre superficies exteriores, las protege del humo de vehículos y otros contaminantes urbanos. El sílice se encuentra de forma natural en el suelo y forma desniveles microscópicos a los cuales se adhiere la humedad fácilmente. La suciedad permanece en ese agua, y se limpia cada vez que llueve.  Hoy ya un 54% de la población mundial vivimos en ciudades, cifra que se aumentará a cerca del 70% en las próximas décadas. Por tanto otros mas de 2.500 millones de personas migraran a las urbes. Limpiar el exterior de un edificio es un proceso laborioso e intensivo en agua y química. Al usar superficies con capacidad de limpiarse solas, es posible relegar la tarea de la limpieza a la lluvia, evitando el impacto negativo que conlleva el uso de agua y los numerosos contaminantes químicos.

Propuesta de Elnaz Amiri, Hesam Andalib, Roza Atarod, and M-amin Mohamad para el Biomimicry Institute’s Student Design Challenge

Estudiar la naturaleza, sus procesos y sistemas, y cómo ésta soluciona problemas, puede ayudarnos a encontrar soluciones innovadoras que impliquen un menor impacto negativo sobre nuestros ecosistemas naturales. La naturaleza logra optimizar estos procesos porque no puede permitirse la ineficiencia que suponen las actividades innecesarias. Otro ejemplo de aplicabilidad mas allá del asunto hídrico es la energía, tan incierta y preocupante con el CO2 atmosférico… Esto fue lo que un grupo de estudiantes de la Art University de Isfahan iraní idearon. El diseño del edificio está inspirado en el caracol, que logra mantenerse fresco y húmedo pese al intenso calor del desierto. La concha de algunos caracoles desérticos les ayuda a sobrevivir en ambientes extremos gracias a su poder reflectante, y a la presencia de capas de aire en su interior que hacen de aislante térmico. Incluso a temperaturas de 65ºC en el exterior. El caracol es capaz de desplazarse al interior de su concha donde las temperaturas disminuyen hasta los 50ºC.

La mayoría de animales desérticos cuentan con mejoras biológicas que les facilitan vivir en estos ambientes extremos, pero el caracol ya lleva en sí mismo todo un ‘edificio’ que le permite mantenerse fresco y protegido en los lugares más inhóspitos. La mayor inspiración obtenida del caracol proviene de su propia estructura, de los materiales de construcción que emplea, y de sus estrategias de refrigeración gracias al caparazón curvo y superpuesto que minimiza la cantidad de radiación que incide sobre su superficie. El edificio propuesto es blanco, albedo elevado, para reflejar la luz del sol y cuando hace mucho calor, se retrae hacia el interior de su concha. El edificio emplea un mecanismo similar: cuanto más profundas se encuentran las habitaciones, menor es la Tª dentro de estas. El estudio de los procesos y sistemas naturales, así como de las estrategias resolutivas de la Naturaleza, puede ayudarnos a encontrar formas innovadoras y con menor impacto medioambiental proporcionando soluciones reales a problemas reales. La Naturaleza tiene la capacidad de adaptar sus estrategias para permanecer funcional frente a cambios en el entorno. Fascinante!.

Os incluyo la mini presentación que hice para el evento, haciendo click en la imagen, donde además tendréis acceso al último número de la galardonada publicación ZQJ donde BIA ha sido entrevistada! (diapo 25). Todo un honor!.

Imagen la presentación del Taller de Madrid para BfE

algunos de los momentos del Taller. Junto con la experta Zeynep Arhon de Trendesk de SF,Ca, USA

Los caracoles no sufrieron daño y como eran endémicos, fueron ubicados en parques y jardines de alrededores…

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Taller de Biomimesis en Madrid

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Tengo el placer de anunciaros que el próximo 16 de marzo del  2017 celebraremos un Taller de Biomimesis en Madrid. El evento, primicia en nuestro país, se enmarca dentro del proyecto europeo Biomimicry for Entrepreneurs (Biomimesis para Emprendedores) del que Biomimicry Iberia (BIA) del que formo parte, es colaborador.

El prestigioso curso de posgrado MDI (Master of Design & Innovation) del que soy docente, impartidos por el IED de Madrid ha tenido la generosidad de integrarnos en su programa y ceder el Aula Magna de su sede de la madrileña calle Larra para la celebración del evento.

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El Taller de Biomimesis será gratuito para 100 asistentes (mas información y registro: enlace) y será impartido en inglés con asistencia en castellano. El objetivo es dar visibilidad a esta maravillosa disciplina disruptiva, que algunos ya vais conociendo, de la mano de algunos de los expertos internacionales de Turquía, Biomimicry NL (Holanda) y nosotros BIA que formaremos parte del equipo docente colaborador. La idea es compartir junto con estudiantes de posgrado, diseñadores, investigadores, empresas, arquitectos, ingenieros… a todos aquellos profesionales interesados en innovación bioinspirada y sostenible, aprender lo que la Naturaleza puede aportar en nuestro trabajo desde una perspectiva sistémica, innovadora, y regenerativa.

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