Tag Archives: desastres naturales

¿Puede un flamenco ahorrarnos costes energéticos?

image

El futuro modelo energético se vislumbra diferente al actual en el que parece lógico que un conjunto de energías diferentes satisfagan la creciente demanda relevando al petróleo que año tras año muestra síntomas de decrecimiento en su extracción. La energía procedente de los océanos es ya una realidad pero que la tecnología actual no ha mostrado un extensivo interés hasta la fecha. Existen algunas excepciones y otras aproximaciones bioinspiradas con ejemplos empresariales brillantes como Biowave o Pax, solo por citar un par. A estos se añaden todo un sinfín de prototipos e ideas aún en fase exploratoria. La energía de las olas del mar podría proporcionar el 107% de la necesaria en España y más del 50% de toda la de Europa según datos independientes realizados para Greenpeace. Ademas cerca del 37% de la población mundial vive a menos de 90 km de la costa con lo que desde el punto de vista comercial tendría tambien sentido además de considerar los riesgos que estás poblaciones van a tener en relación con el cambio climatico.

Esto es lo que debió pensar Rafael Aparicio y su amplio equipo colaborador, entre los que me incluyo, cuando desde su Valencia natal un día sintió curiosidad sobre la peculiar manera de alimentarse, la forma del pico y su funcionalidad del Phoenicopterus ruber, el flamenco rojo, en cuyo pico invirtió mas de 600 resonancias magnéticas para poder entender mejor su complejo funcionamiento. El abordaje biomimetico requiere según palabras de la mismísima J.Benyus de estudios que nos muestren el camino de cómo funcionan los mecanismos biológicos para su aplicabilidad en el campo humano. Una de las características del pico de este ave es que lo emplea como una bomba que mueve grandes volúmenes de agua para alimentarse, desarrollando un impulso bidireccional del agua en sentidos opuestos mediante un único movimiento. Tomografías axiales computerizadas muestran tal función (Digimorph de Texas University) aunque sin poder ver lo que ocurre cuando el agua fluye dentro del pico, aspecto fundamental para su completa comprensión.
image

Los flamencos se alimentan cabeza abajo y mediante un rápido balanceo, permiten que el flujo del agua pase a través del pico donde el agua es bombeada mediante un complejo proceso en el que se ven involucrados ademàs, la gruesa lengua, el paladar, surcos y laminillas que convierten el flujo turbulento a uno laminar. Este comportamiento y morfología es más propio de ballenas o mejillones pero como hemos visto en otros casos, un mismo mecanismo eficiente coevoluciona y se adecua a diferentes organismos según sea su hábitat. El pico mostró por su diseño y funcionamiento ser un verdadero tratado de hidrodinámica.

bill Dibujo de la anatomía de la cabeza del flamenco en posición alimentaria filtradora de Penelope M. Jenkin -Department of Zoology, Bristol University-

A priori, los estudios nos presentaban una eficiente bomba natural que podría tener una bonita analogía en un eficiente rotor. Todos estos análisis abrieron las puertas a posibles futuros diseños más allá de la propia turbina. El funcionamiento de la turbina a priori parece ahorrar céntimos de euro en comparación con la producción actual hecho que promete interés no solo para productor-consumidor sino también en la base de su nula huella de carbono en la generación energética al basarse en el constante movimiento mareomotriz donde además no hay zonas valle como ocurre en la solar.

Este trabajo tiene aplicaciones potenciales en múltiples sectores de movimiento de fluidos, no en vano empresas como Repsol o Sacyr han mostrando interés y el estudio ha recibido varios galardones nacionales (premio Dominguis; innovación Tecnológica Sacyr 2013; Fundacion Biodiversidad del Ministerio de Medio Ambiente español) y recientemente ha sido finalista de la convocatoria Climate-KIC de la UE entre mas de 50 proyectos presentados.

3dImagen de la turbina bioinspirada impresa en 3D (Fabber Lab)

Los resultados preliminares han sido aceptados para publicacion en el próximo Congreso Nacional de Medio Ambiente 2014 CONAMA y aunque falta mucho aun por hacer, la curiosidad de Rafael muestra el camino de como la Naturaleza nos enseña tecnologías aun inexploradas en pro de una producción de energía cercana, limpia, económica e infinita. Los estudios preliminares muestran una mas que interesante viabilidad comercial. Ahora falta que inversores “salgan de la caja” y confíen en el modelo propuesto bioinspirado, completen la parte que hace mas de 4 años se empezó y difundan como un flamenco puede hacernos ahorrar en nuestra factura eléctrica. Mola!.

Advertisements

Leave a comment

Filed under Design, Eventos bioinspiradores, Exploración personal, Investigación Biologica, Los Genios del lugar, Recursos

La Nueva Ciudad Dulce

naturebeeTenemos la ciudad y el campo, lo urbano y lo rural. Desde hace ya algunos años, más de la mitad del planeta vivimos en ciudades y parece que llegaremos al 80% a mitad de siglo. El planeta está tan influido por las ciudades que entramos en una nueva era geológica denominada Antropoceno, dominada por los cambios producidos por la actividad humana a escala planetaria y por ello la llamamos la Era de la Ciudad.

Las nuevas ciudades no pueden contentarse con la mera existencia de parques con bellos árboles, rosaledas y hierba donde tumbarse. La relación con la naturaleza debe ser mas profunda, compleja y convertirse en un verdadero nuevo ecosistema. Sabemos sobradamente que la ciudad depende en gran medida de la naturaleza, los flujos del agua, aire limpio y suelo y sus recursos, pero que estos son también influidos por las ciudades. En las aves sabemos que algunas especies cantan de modo diferente en el bosque que en la ciudad. Pero también los lugares remotos son influidos por la urbe, de donde proceden las enormes cantidades de energía y recursos que demandamos a diario.

image

Bullit Center

La ciudad que funciona como la naturaleza se la denomina biomimetica. Y sonara idílico pero ya hay un interesante edifico, el Bullit Center de Seattle, en Washinton EEUU, donde los diseñadores y arquitectos se han inspirado en el funcionamiento (no en la forma) energético de un bosque o en su gestión del agua. El edificio se limita pasivamente a emplear lo disponible y devolver al medio lo que no requiere. Mas de 360 materiales tóxicos comunes en la construcción, no fueron empleados; casi 600 paneles solares (230.000 kW/h) proporcionan los requerimientos de todo un año, el agua de lluvia se emplea en las duchas o para beber tras filtración UV y el 100% de la madera empleada es certificada (FSC). Los más de 50.000 metros cuadrados funcionan como un verdadero ecosistema proporcionando servicios ecológicos, una huella positiva en lo que ya conocemos como urbanismo biofílico.

Desde una perspectiva más humilde pero ambiciosa a la vez, la iniciativa (Miel de Barrio) (post) pretende el desarrollo de la apicultura urbana imitando lo que desde hace décadas sucede en numerosas ciudades del mundo. Estas metropolis (París, Londres, New York y un centenar mas) son bien conocedoras de la vital importancia de la polinización melifera para nuestra propia seguridad alimentaria, sin duda también del lamentable declive de la especie y seguro de la necesidad de un modelo urbano sostenible.

image

En el siglo XIX París ya legislaba sobre la materia y un apicultor de guerrilla posicionó sus colmenas sobre la Ópera Garnier, reivindicando una ciudad dulce. En otro lado del planeta, jóvenes norte-americanos polinizaban los árboles de los jardines de su ciudad convenciendo a su alcalde a permitir la apicultura en los tejados y con toda una comunidad que crece y crece… Desde 1985 los ayuntamientos madrileños tienen la potestad de permitir la instalación de colmenas en los cascos urbanos (Decreto 35/1985, 8 mayo), pero lo prohiben. Lo simpatico es que desde la sede municipal del Media Lab Prado de Madrid, en cambio se permite el desarrollo de un sano activismo en pro de la actividad prohibida, como yo mismo he comprobado.

beees

 

momentos del taller sobre apicultura urbana en Madrid

Desde siempre ha habido distinciones entre lo urbano y lo rural, pero a medida que la civilización avanza y se hace resiliente, tenemos que ir más allá de esas viejas distinciones. En la Era del Antropoceno tenemos que convertirnos en una verdadera especie proplanetaria. Y con los nuevos edificios cambiar la totalidad del planeta. Una vez alcanzada esa escala, las diferencias entre lo natural y lo que no lo es pasara a la historia… Necesitamos una perspectiva más sostenible con miras señar en el mundo a 100, 500 ó 1000 años. No olvides que son escalas humanas y de generaciones de familias. Si los edificios de las ciudades afectan al planeta entero, es hora de empezar a acturar como un planeta y pensar como Naturaleza y ciudad pueden evolucionar juntas como un todo.

Los políticos pueden aprender 6 lecciones que las abejas nos enseñan en el mundo de la gestión (si pueden entender el inglés más allá del relaxing cup of café con leche…) pues la Naturaleza es mas que un lugar donde escapar de nuestro estrés profesional, representando una fuente de sabiduría profunda que puede mejorar nuestras vidas y las tomas de decisiones (Forbes).

Si quereis una ciudad donde podamos libremente criar y cultivar nuestra propia miel, apoya este documento…y polinicemos colaborativamente como nos enseñan las fabulosas abejas.

1 Comment

Filed under Design, Eventos bioinspiradores, Exploración personal, Investigación Biologica, Los Genios del lugar, Pensamiento sistemico, Recursos

Riadas, cambio climático y seguros

He disfrutado unos días en el maravilloso Valle de Arán después de que se hallan registrado las peores riadas de los últimos 30 años…

jboh

La idea del post es centrar como el diseño puede ayudar en la identificación ( y posible resolución) de problemas que van surgiendo como consecuencia del cambio climático. Estos graves acontecimientos se asocian a problemas complejos donde las  soluciones generan nuevos problemas a un nivel superior. Parece que en esta ocasión, las riadas de Arán, no ha habido repercusiones a una escala político-administrativa, quizá por la ausencia (afortunada) de daños mortales. Richard Buchanan ya auguraba en los 90 el cambio que el diseño debía realizar y sus implicaciones hacia unas mas elevadas esferas (leer el artículo completo aquí). En las cuatro funcionalidades que otorga al diseño, incorpora la ideación de sistemas complejos o ambientes para vivir, trabajar, jugar y aprender, con sus correspondientes jerarquias y colaboraciones con arquitectos, ingenieros, planificadores, … .Al estilo de como la Naturaleza nos enseña como con los insectos sociales o tantas otras especies colaborativas. Este ámbito del diseño, está cada vez más ocupado en explorar su papel en el mantenimiento, el desarrollo y la integración de los seres humanos en entornos  ecológicos y culturales más amplios, dando forma a estos ambientes cuando sea conveniente y posible. O bien adaptarse a ellos cuando sea necesario. El artículo no tiene desperdicio, y explica por qué los diseñadores tienden a ser atraídos a soluciones particulares, posiblemente revelando metodologías de pensamiento de diseño y no de pensamiento sistémico.

Como vereis en la presentación siguiente, en ciertas regiones como Queensland, Australia que han sido igualmente afectados por inundaciones, las compañías de seguros que pagan la mayoría de las reclamaciones -Suncorp-, han decidido que ya no apoyaran las coberturas sin el desarrollo de la mitigación de daños a futuro. Un problema complejo que emerge con las consiguientes tensiones entre el gobierno, las compañías de seguros, los residentes afectados y otros contribuyentes en todo al conflicto y sus consiguientes limites de responsabilidad.  Los resultados finales son que los particulares con casas dañadas las reparan por su propia cuenta a pesar de que existe un alto riesgo de repetición del daño sin rumbo para su prevención…

a01_26457227  RIADAS EN AUSTRALIA

(click en la imagen para ver una interesante presentación sobre el tema)

Para reforzar aún mas mi conexión, los prestigiosos premios IDEX 2013, otorgan a Copenhague, capital de Dinamarca uno de  los Premios para el plan de adaptación al clima de la ciudad, un plan que proporciona un marco único y robusto para una entrada masiva de soluciones de diseño sostenible en el futuro. Así lo han visto independientemente de si las emisiones de CO2 y gases de efecto invernadero sean las responsables, un hecho irreversible es que el clima del planeta se encuentra actualmente en un estado de cambio, lanzando tsunamis y lluvia masiva a sus habitantes. Y aunque no podemos predecir con exactitud el próximo desastre natural, sabemos que lo que nos rodea está cambiando dramáticamente. Y se repetirá.  El Plan de Adaptación es uno de los dos ganadores en la categoría Comunidad. En él podemos ver y analizar como el diseño juega un importante papel mitigador, creativo, salvando dinero y realizando múltiples funciones para la ciudad. Podéis ver un corto video de los “porques” y de la necesidad del plan.

Captura de pantalla 2013-09-01 a las 18.04.03

Todo esto hace del caso, una necesidad cada vez mayor de metodologías que fomenten la discusión y la toma de decisiones en torno a las situaciones a largo plazo, desde un punto de vista multi-pluridisciplinar. Se requieren herramientas para revelar y comunicar el contexto de los problemas perversos que ya vemos y sufrimos y ojalá estén disponibles pronto para la toma de decisiones con vistas a una prevención proactiva. La sucesión ecológica urbana irá tomando forma fundamental para el futuro de nuestros sistemas de vida.

Leave a comment

Filed under Exploración personal, Pensamiento sistemico